NBA: Cleveland confirme son renouveau, Toronto sa première place à l’Est

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Ils ont aligné un 4e succès consécutif mardi. Probant. James and Co sont allés donner la leçon au Thunder à Oklahoma City 112-120. Le 21 janvier, Cleveland avait été humilié à domicile par OKC : 124-148.

Sur le parquet du roi du triple-double Russell Westbrook (21 pts seulement 7/19 aux tirs, 12 ast, 7 rbs), du All Star Paul George (25 pts), de son pote Carmelo Anthony (24 pts, 7 rbs) et du pivot local Steven Adams (22 pts, 17 rbs), « King » James a aligné 37 points (17 dans le 3e quart), 8 rebonds, 8 assists). Il a surtout vu le banc des Cavs, composé de trois nouvelles recrues, aligner 51 points contre 20 à celui d’Oklahoma City.

Toronto (40 v-16 d)a confirmé sa première place dans la Conférence Est qui leur est revenue à la suite du coup de moins bon de Boston (40 v-18 d). Les Raptors ont été accrochés par Miami avant de réussir à remporter un 24e succès sur 28 au Air Canada Centre (115-112) grâce à un ultime tir manqué à al dernière seconde de Josh Richardson. DeMar DeRozan (27 pts) et Kyle Lowry (22 pts) ont œuvré de concert dans ce 6e succès de rang. La forte domination aux rebonds des Floridiens (40-51), le réveil de Dwyane Wade (10 pts, 11 rbs, 6 ast) et la confirmation du niveau All Star de Goran Dragic (28 pts) n’ont pas suffi.

Houston (43 v-13 d) continue de menacer Golden State (44 v-13 d) au sommet des classements. Les Rockets présentent le meilleur différentiel de la NBA avec un écart positif de 8,7 points en moyenne par match. Les Texans ont fait exploser les Timberwolves dans le 4e quart au Minnesota 108-126. Ils ont gagné le 4e quart 28-42 et aligné une 9e victoire de suite. Sans surprise, James Harden s’est multiplié. The « Beard » a ponctué son match de 34 points (12 ast, 6 rbs). Le nouveau All-Star, Karl-Anthony Towns lui a tenu la dragée haute, côté T-Wolves (35 pts, 12 rbs, 3 ast, 3 blks).

À l’inverse, l’autre équipe texane de pointe, San Antonio (35 v-24 d), n’a pas réussi à éviter une 3e défaite de suite et une 5e en 6 matchs. Les Spurs se sont heurtés à Denver et son pivot serbe Nikola Jokic : 117-109. Les Nuggets (31 v-26 d) sont remontés à la 6e place de la Conférence au terme de ce 5e succès lors des 6 derniers matchs. Jokic a réalisé son 4e triple-double (23 pts, 13 rbds, 11 ast) de la campagne. San Antonio, sans ses deux meilleurs atouts offensifs (Kawhi Leonard et LaMarcus Aldridge), tous deux blessés, s’est écroulé dans la dernière période perdue 30-19.