Le parfum de Pierre Loti, écrivain-voyageur et dandy, renaît au Quai Branly

Belga

Rose de Damas et lilas en notes de coeur, menthe et violette en notes de tête, encens et musc en notes de fond: "Rose d'amour", le parfum sur mesure de Pierre Loti embaume jusqu'au 29 septembre la mezzanine du musée du Quai Branly qui rend hommage à cet écrivain-voyageur aussi exotique qu'ambigu.

Au détour de souvenirs, d'objets personnels, de photographies d'époque et de quelques-uns des costumes extravagants que Pierre Loti arborait lors de mondanités, le visiteur est invité dans le noir complet d'une alcôve protégée par un rideau de velours à découvrir la fragrance enivrante qu'affectionnait ce capitaine de vaisseau, amoureux des grands voyages. A la suite de la découverte par hasard en 2010 d'un flacon-bijou éventé dans la maison de Pierre Loti à Rochefort (Charente-Maritime), l'artiste et "nez" Laurent-David Garnier a réussi à décrypter à partir d'un petit résidu solidifié la préparation qu'un parfumeur parisien avait créée pour l'académicien en 1913. "En résidence d'artiste dans la maison de Loti, je suis parti à la recherche d'indices olfactifs pour tenter de retrouver les senteurs qui l'avaient accompagné. Dans le double-fond d'un grand reliquaire, j'ai découvert de petits sarcophages contenant des momies d'oiseaux embaumés aux sels d'arsenic et aux aromates. Pierre Loti les avait installés sous une stèle secrète en hommage à +l'ami Joseph+ (NDLR: Joseph Bernard, une relation que Loti évoque dans son journal intime)", a raconté M. Garnier à l'AFP. "Il y avait aussi un minuscule flacon-bijou portant une vieille étiquette sur laquelle on avait inscrit +Loti Rose d'Amour, 1913+ avec le nom et l'adresse du parfumeur parisien qui avait composé ce parfum pour l'écrivain", ajoute-t-il. "A la première ouverture du flacon, aucune odeur n'était perceptible. Sur les parois, les minuscules résidus résineux, résultant de la lente évaporation du parfum au fil du temps, gardaient encore leur secret", explique Laurent-David Garnier qui a patiemment ressuscité la fragrance avec les matières premières originales. Le choix de Loti pour cette composition rose/lilas correspond à l'ostentation propre aux exigences d'un homme de lettres au tournant du XIXe siècle, souligne-t-il. Avec l'exposition "Pierre Loti, l'ambigu exotique", le musée du Quai Branly met en lumière la vision du monde de l'écrivain "à travers les multiples facettes de l'académicien mondain qui affectionnait le paradoxe et cultivait les ambiguïtés". Intitulée "J'arrive, j'aime, je m'en vais", l'exposition évoque son regard d'occidental sur les autres civilisations, le rapport qu'il entretenait avec chacune d'elles et la figure, assez rare, du dandy exotique qui commença par des voyages immobiles dans le cabinet de curiosités qu'enfant, il avait créé dans la maison familiale.

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