Theo Francken dément avoir conseillé de repousser les migrants en mer (vidéo)

Le secrétaire d’Etat à l’Asile et à la Migration Theo Francken a démenti mercredi avoir appelé son homologue grec, Ioannis Mouzalas, à repousser ou à renvoyer les migrants en mer. L’homme politique grec s’était exprimé en ce sens dans une interview après le conseil informel Justice et Affaires intérieures (JAI) à Amsterdam.

Selon lui, « le ministre de l’Intérieur de Belgique a dit : ’Repoussez-les dans la mer[…] Je m’en fiche si vous les noyez ». Il aurait en réalité confondu Jan Jambon – qui n’était pas présent à la réunion – avec Theo Francken.

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Des « déclarations grotesques »

«  En aucun cas je n’ai appelé mon collègue grec à ’repousser les migrants, même si cela revient à les noyer’», affirme M. Francken dans un communiqué rédigé en anglais. «  Je regrette profondément ces déclarations grotesques. La Belgique est un pays respecté avec des standards élevés en matière de droits de l’homme, d’accueil des demandeurs d’asile et de protection internationale.  » Le secrétaire d’Etat relève que la polémique arrive «  juste au moment où la Grèce se retrouve de plus en plus isolée dans le débat européen sur la migration  ».

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Le secrétaire d’Etat rappelle que le mécanisme de relocalisation mis en place par l’Europe ne peut fonctionner que si les pays où arrivent les migrants – et la Grèce en première ligne – ne laissent pas les migrants choisir l’endroit où ils veulent s’installer.

«  C’est pour cela que j’ai appelé à une européanisation des hotspots (les centres d’accueil où les demandeurs d’asile sont enregistrés avant d’être répartis en Europe, ndlr) en Grèce  », note encore M. Francken.