Obama autorise des frappes militaires ciblées en Irak pour «éviter un génocide»

Le président Barack Obama a annoncé qu’il avait autorisé des frappes militaires ciblées dans le nord de l’Irak pour protéger le personnel américain et éviter le massacre de civils par les jihadistes de l’Etat islamique.

«  J’ai autorisé des frappes ciblées si nécessaire pour aider les forces irakiennes qui se battent pour (…) protéger les civils qui sont coincés  », a déclaré M. Obama depuis la Maison Blanche.

« Nous pouvons agir, de façon responsable et prudente, pour éviter un éventuel acte de génocide  », a-t-il ajouté, précisant qu’il avait également ordonné le parachutage de vivres aux populations menacées par l’avancée des extrémistes sunnites.

Si les jihadistes avancent vers Erbil, capitale de la région autonome du Kurdistan irakien, ils seront visés par les frappes, a-t-il mis en garde.

M. Obama a cependant assuré qu’il ne laisserait pas les Etats-Unis se faire entraîner «  dans une autre guerre en Irak  », réaffirmant qu’il n’enverrait pas de troupes au sol, deux ans et demi après le retrait des soldats américains du pays.

«  Il n’y a pas de solution militaire américaine à la crise en Irak  », a-t-il martelé.

De l’aide humanitaire d’abord

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Plus tôt dans la soirée, les Etats-Unis ont parachuté de la nourriture et de l’eau à «  des milliers d’Irakiens  » menacés par l’EI à Sinjar, bastion de la minorité yazidie. Les populations chassées ces derniers jours se retrouvent piégées, sans eau ni nourriture, dans les montagnes désertiques environnantes.

«  L’armée américaine a mené une opération d’aide humanitaire dans le nord de l’Irak en larguant de la nourriture et de l’eau à des milliers d’Irakiens menacés par l’Etat islamique à Sinjar  », a déclaré un responsable du département de la Défense, sous couvert de l’anonymat.

«  Au cours des derniers jours, des femmes, des hommes et des enfants ont fui cette zone et des milliers, peut-être des dizaines de milliers d’entre eux, se cachent sur la montagne avec seulement leurs habits sur le dos. Ils sont sans nourriture, sans eau », a souligné M. Obama. «  Ils meurent de faim, les enfants meurent de soif ».

« Nous sommes confrontés à une situation où des innocents pourraient être victimes de violences terribles. Les Etats-Unis ne peuvent détourner le regard  », a-t-il poursuivi.