Eau souterraine : Surexploitation

Le Sillon Belge

vendredi 10 août 2012, 09:27

L'extraction d'eau des nappes souterraines aurait triplé dans les cinquante dernières années et fournirait près de la moitié de l'eau utilisée dans le monde.

Eau souterraine : Surexploitation

Eau souterraine : Surexploitation

Selon une étude publiée par la revue Nature, près du quart de la population humaine vit dans des régions à réserves d'eau souterraines surexploitées. C'est notamment le cas aux Etats-Unis, en Inde, Chine, Pakistan, Iran, Arabie saoudite et Mexique, où on recense 1,7 milliard de personnes, soit le quart de la population mondiale. La surexploitation de l'eau concerne de grandes régions agricoles.

Un nouvel outil «empreinte eau souterraine» a été développé pour mesurer l'utilisation de l'eau souterraine. On estime ainsi que la surexploitation d'eau souterraine concerne 20% des nappes mondiales. L'amplitude peut être très importante. Dans le nord de l'Iran, l'empreinte est 98 fois supérieure à la superficie des réserves d'eau souterraine; dans les Grandes plaines, aux Etats-Unis, elle est neuf fois supérieure.

Le nouvel outil pourrait compléter des outils déjà existants comme l'empreinte carbone (calcul des émissions CO2 d'une activité ou d'un territoire) ou l'empreinte écologique (calcul de la surface de terre et d'eau utilisée par un individu, une activité ou une population).