Sida: des anticorps protecteurs révélés par un test de vaccin

FREDERIC SOUMOIS

jeudi 05 avril 2012, 13:23

Des anticorps mis en évidence chez les patients traités avec un vaccin expérimental en Thaïlande ouvrent la voie à de nouveaux traitements.

Sida: des anticorps protecteurs révélés par un test de vaccin

Certes, le vaccin expérimental RV144 testé actuellement sur 16.000 adultes en Thaïlande n'a augmenté la protection contre le virus du sida, le VIH, que chez un tiers des patients qui ont reçu le vaccin. Mais cet échec relatif pourrait ne pas l'être à long terme. En effet, le New England Journal of Medicine publie aujourd'hui des résultats complémentaires de ce premier essai clinique étendu avec un vaccin expérimental contre le virus du Sida. 31,2 % des 16.000 participants adultes ayant été vaccinés avec ce produit, baptisé RV144, avaient « nettement moins de risque » d'être infectés par le VIH.

Les chercheurs ont découvert que les différents types de réponses des anticorps ont été liés au degré d'infection avec le VIH : « Nous pensons avoir découvert des indices très importants sur la manière dont ce vaccin a fonctionné. Des anticorps spécifiques à une zone particulière de l'enveloppe du virus VIH appelée V1V2, empêcheraient l'infection en bloquant sa réplication. Leur présence est liée à des taux d'infection plus faible. Tous les anticorps qui ont donné une protection ont été isolés du vaccin RV144 », précise le Dr Barton Haynes, professeur de médecine à l'Université Duke et auteur de l'analyse.

« Les différents effets protecteurs des anticorps induits par le vaccin seront testés chez des primates pour voir s'ils bloquent directement la réplication du virus». Les anticorps sont des protéines produites par l'organisme pour se défendre contre des agents infectieux tels les virus et les bactéries. Selon l'hypothèse avancée par ces virologues, ces anticorps se lient à la zone V1V2 de l'enveloppe du virus ce qui empêcherait l'infection en bloquant sa réplication.