Avoir été conçu par un père plus âgé accroîtrait la longévité

Rédaction en ligne

mardi 12 juin 2012, 23:43

Plus l'âge de votre père était avancé, plus vous avez de chance de vivre longtemps. C'est du moins que ce rapporte une étude américaine.

Avoir été conçu par un père plus âgé accroîtrait la longévité

Avoir été conçu par un père plus âgé pourrait accroître la longévité, révèle une étude publiée dans la dernière édition des Annales de l'Académie des sciences américaines (PNAS).

Les chercheurs à l'origine de ces travaux sont parvenus à cette conclusion en mesurant les télomères, sorte de capuchon situé à l'extrémité des chromosomes pour les protéger, à partir d'échantillons de sang de 1.779 jeunes adultes et de leurs mères aux Philippines.

Ils ont aussi déterminé les âges de leurs pères et grand-pères respectifs.

De nombreuses études ont déjà montré une relation entre la longueur des télomères, qui diminue normalement avec le vieillissement, et la longévité : les personnes dont les télomères sont plus grands jouissent généralement d'une meilleure santé et vivent plus longtemps.

Selon les travaux publiés dans le PNAS datée du 11 au 15 juin, les hommes retardant l'âge de leur reproduction transmettent des télomères plus longs à leurs enfants, ce qui pourrait favoriser l'allongement de leur vie et leur permettre de se reproduire également plus tardivement.

« Si votre père et votre grand-père ont pu vivre et se reproduire à des âges plus avancés, cela pourrait indiquer que vous vivez dans un environnement assez similaire, dans lequel il y a moins de morts accidentelles et qui permet aux hommes de trouver une partenaire quand ils sont plus âgés », explique Dan Eisenberg, anthropologue à l'Université Northwestern (Illinois, nord), principal co-auteur de ces travaux.

(avec AFP)