Les fabuleux trésors de la dynastie Tang

DOMINIQUE LEGRAND

vendredi 11 mai 2012, 11:30

La culture de la dynastie Tang représente la mémoire la plus somptueuse de la Chine actuelle. Des objets rares et précieux donnent un bel aperçu de la vie quotidienne dans la capitale Chang'an. Maaseik attend 100.000 visiteurs !

Maaseik ? Extrême nord-est limbourgeois, presqu'aux Pays-Bas. À deux encablures de Maasmechelen Village, c'est le lieu de naissance des frères van Eyck. Devant une porte chinoise vermillon, on y croque le knapkoek (biscuit local à la cannelle et aux agrumes), tout en comptant les lampions qui constellent les rues.

Sous un velum masquant l'architecture de l'église des Frères Mineurs, les splendeurs de la dynastie Tang (618-907) renvoient à la mémoire la plus prisée de la Chine actuelle. La notion d'Âge d'Or est une métaphore : grâce au commerce de la Route de la Soie, une ère d'opulence et de tolérance naissait, tirant profit de l'unité de la Chine.

Concubine devenue impératrice, la fine statuette de Wu Zetian accueille le visiteur. « Chang'an, aujourd'hui Xi'an, est une immense métropole comme Rome, précise Anja Neskens, organisatrice de l'exposition avec le Drentsmuseum et de nombreux musées chinois. La période Tang est synonyme de prospérité et d'un art très raffiné. » L'apogée de la Route de la Soie correspond aux fastes de cette dynastie. Les échanges commerciaux ont influencé le mode de vie, créant une multiculturalité tolérante ouverte sur l'Eurasie. Par un processus d'intégration, le bouddhisme devient la religion nationale. En fin d'exposition, le trésor de Famen demeure unique au monde.

Quadrillée comme New York, Chang'an est une ville de palais, de temples, de maisons de riches commerçants. Ce centre cosmopolite passait, à l'époque, pour la plus grande ville au monde. Fonctionnaires, soldats, dames de cour, caravanes de chameaux, chevaux richement harnachés, objets d'or et d'argent en témoignent.

« L'Âge d'or de la Chine », Minderbroederstraat, Maaseik, jusqu'au 21 octobre. Catalogue, 24,95 euros. Audioguide en français. www.degoudeneeuwvanchina.be