Ben Stassen (Sammy 2): "Le public veut être diverti"

DANIEL COUVREUR

mardi 14 août 2012, 09:07

Ben Stassen n'a ni Palme ni Oscar sur sa cheminée, mais il a signé deux des plus grands succès commerciaux de l'histoire du cinéma belge. Bientôt le troisième ?

 Ben Stassen (Sammy 2): "Le public veut être diverti"

Ben Stassen à l’époque de son premier Samy Photo Dominique Duchesnes

Superman de l'Imax, l'artiste bruxellois a créé les studios nWave Pictures en 1994, après avoir étudié à L.A. avec Jay Roach, le patron de l'agent secret Austin Powers. Pionnier de l'animation en relief, Ben a commencé par faire trembler les fauteuils des salles de cinéma de parcs d'attractions. Ces images spectaculaires lui ont permis de thésauriser les dollars pour se poser en rival de Disney, Pixar et Dreamorks. Dans ses studios belges, Ben Stassen produit des perles en 3D avec des budgets quatre fois inférieurs à Hollywood.

En 2008, il a créé les mouches en stéréopsie de « Fly me to the Moon » (la bande annonce et notre article de l'époque) pour accompagner Neil Armstrong dans la conquête de la Lune. Ce premier long-métrage 100 % 3D de l'histoire de l'humanité a rencontré un succès planétaire.

Ben Stassen a réinvesti les bénéfices dans « Le voyage extraordinaire de Sammy » et nous offre aujourd'hui la suite : « Sammy 2 : Escape from Paradise », avec les voix d'Elie Semoun, Frank Dubosc et Olivia Ruiz.

Le plein de projets

Pour l'avenir, il bosse déjà sur la 4D, une 3D avec des effets physiques de vent et de pluie dont il est le leader mondial. « Il y aura plein de choses », s'exclame Ben Stassen quand on lui demande ce qu'il y aura « après » (l'intégralité de notre entretien et son portrait en 2008).

Pour l'heure, il termine un film en images réelles, tourné en Afrique. « C'est un long-métrage destiné aux salles. Il s'intitule African Safari 3D, et est donc tiré d'une expédition des côtes et des grandes dunes de Namibie au Kilimandjaro. Il y a à peu près un an, nous avons également commencé à travailler sur un film intitulé « Enchanted house ». Et Vincent (Kesteloot qui a coréalisé « Sammy 2 » NDLR) va bientôt commencer un autre film d'animation, qui racontera l'histoire de Robinson Crusoé du point de vue des animaux. »

Vous l'aurez compris : nWave tourne désormais sur deux projets en parallèle. « Il faut que l'équipe qui a terminé son boulot n'attende pas un an avant de s'y remettre », résume le réalisateur.

A côté de Disney, Stassen reste un nain de jardin mais les nains aussi ont commencé petits.

DIDIER STIERS