Le kayakiste Maxime Richard qualifié pour les JO

PHILIPPE VANDE WEYER

jeudi 17 mai 2012, 17:35

Engagé aux qualifications européennes à Poznan, le Dinantais s’est imposé en K1 200 m. Il est le quatrième kayakiste belge qualifié pour Londres. Par Philippe Vande Weyer

Le kayakiste Maxime Richard qualifié pour les JO

Belga

Après Mathieu Doby (slalom) et le duo Olivier Cauwenbergh-Laurens Pannecoucke (K2 1.000 m), un quatrième kayakiste belge a décroché sa sélection pour les Jeux olympiques. Engagé ce jeudi aux qualifications européennes à Poznan (Pologne), Maxime Richard a remporté l’épreuve de K1 200 m en 37 sec 853. Les deux premiers de sa course étaient automatiquement qualifiés pour Londres.

Agé de 24 ans, Richard, originaire de Dinant, a disputé cette épreuve dans des conditions particulières. En arrivant à Poznan, il avait eu la mauvaise surprise de constater que son kayak, expédié par camion avec les autres embarcations de la délégation belge, s’était brisé en deux. Il a donc dû disputer les séries – où il avait déjà réussi le meilleur temps des 24 engagés – et la finale avec un kayak prêté par l’organisation.

L’autre kayak belge qualifié ce jeudi pour une finale à Poznan a eu moins de chance. Le tandem féminin Hermien Pieters-Lize Broeks a fini 5e en K2 500 m et a loupé son billet pour Londres. Mercredi, en demi-finale, Wouter D’Haene (K1 1.000 m) avait été éliminé prématurément.