Saive : « Plus facile que prévu, je suis soulagé »

Rédaction en ligne

samedi 28 juillet 2012, 19:53

Jean-Michel Saive a battu le Serbe Marko Jevtovic en 4 sets à 1. (11-3, 8-11, 11-7, 11-6, 11-8). Au 2e tour, Saive sera opposé au Grec Kalinikos Kreanga dispensé de premier tour.

Saive : « Plus facile que prévu, je suis soulagé »

Jean-Michel Saive © Belga

Jean-Michel Saive a évité « plus facilement » que prévu, selon ses dires, le piège que risquait de constituer le Serbe Marko Jevtovic, 126e mondial, au premier tour du tournoi olympique de tennis de table, samedi à l’ExCel de Londres.

« On était nerveux tous les deux, mais je pense qu’il l’était encore plus », a souligné le pongiste liégeois (ITTF-86), vainqueur 4-1.

« Je rate mon premier service, mais il commence mal aussi. Puis je l’ai senti tétatinisé. Cela m’a fait du bien de gagner le premier set, j’étais libéré. Je savais alors que j’étais dans le match. Même après qu’il ait égalisé à 1-1. J’étais toujours devant, c’était plus facile aussi. Sauf au dernier set, mais à 1-5, j’ai le bon goût de ne pas laisser filer et il se remet de nouveau à stresser je pense. »

Jean-Michel Saive retrouvera au 2e tour une veille connaissance, le Grec Kalinikos Kreanga (IITF-67). « Je ne compte plus les matches où je l’ai battu, ou lui m’a battu. On se connaît depuis si longtemps.

Mais cela a toujours été des matches merveilleux et spectaculaire.

Je suis soulagé. Car ma crainte était de faire un « non-match ». Ici, j’ai passé le tour, je veux toujours faire un truc, mais tout ce qui vient est du bonus. »

Jean-Michel Saive a disputé son match sous les yeux du tireur François Lafortune, détenteur, comme lui, du record de participations belges aux JO (7).

(Belga)