JO : les hockeyeurs, Clijsters et Darcis à nouveau en action ce mercredi

VINCENT JOSEPHY

mardi 31 juillet 2012, 23:35

Toujours en attente d'une deuxième médaille, la délégation belge fait face à trois événements majeurs sur gazon. Au menu : hockey avec les « Belgian Lions » et du tennis avec Clijsters et Darcis. Le programme et les directs commentés

JO : les hockeyeurs, Clijsters et Darcis à nouveau en action ce mercredi

Kim Clijsters, © Belga

Toujours en attente d'une deuxième médaille depuis celle obtenue le premier jour des épreuves par la jeune Charline Van Snick, la délégation belge ne gonflera vraisemblablement pas ce total, ce mercredi. Mais, concrètement, les amateurs de sport devraient toutefois vivre de grosses émotions par procuration.

A suivre en direct commenté

Le hockey masculin, dès 11H45

Le tennis avec Clijsters et Darcis dès 12H30.

Et notre minute par minute, dès 10H30

A priori, trois événements majeurs devraient retenir toute notre attention. En hockey sur gazon, d'abord, l'équipe nationale masculine va une nouvelle fois pouvoir se frotter à l'élite européenne et mondiale. Battus de justesse par l'Allemagne, deuxième nation mondiale, lundi soir, les « Belgian Lions » défieront cette fois les yeux dans les yeux les redoutables Néerlandais. Tout point acquis face à cet ogre international serait le bienvenu mais, au vu de ce qu'ils ont montré en ouverture, les Belges seraient bien mal inspirés de ne pas croire réellement en leurs chances. Surtout s'ils veulent vraiment faire mieux que leur résultat aux dernières olympiades, à Pékin (9e)...

Les deux autres rendez-vous majeurs de la journée, rayon belge, se dérouleront dans le temple du tennis, sur le gazon de Wimbledon. Ayant bénéficié d'un jour de congé après leur qualification pour les huitièmes de finale, Kim Clijsters et Steve Darcis tenteront de poursuivre leur belle aventure olympique. Même si leur palmarès et leur aura sur le circuit international ne se comparent pas, tant Clijsters que Darcis ne partiront pas, officiellement, avec les faveurs des pronostics. Du moins sur base du classement mondial ce qui, dans ce genre d'épreuve sur gazon, ne veut pas dire grand-chose, on en convient. Face à la somptueuse Ana Ivanovic (WTA 11), Clijsters (WTA 36) aura à tout le moins l'avantage de l'expérience. Bien en place depuis le début des épreuves et épargnée par les blessures, la Limbourgeoise affirme ne plus s'être sentie aussi bien depuis belle lurette. A quelques mois de sa seconde retraite, sa mentalité, son envie de se surpasser devant de nombreux supporters belges et son talent, tout simplement, devraient pouvoir faire la différence dans un tableau toujours aussi ouvert. Chez les hommes, Steve Darcis (ATP 75) n'a quant à lui strictement rien à perdre. Repêché in extremis par le COIB grâce à l'insistance de... Clijsters, le Liégeois a déjà réussi ses Jeux et tout ce qui peut arriver dorénavant ne sera qu'un bonus aussi appréciable qu'apprécié par ce joueur sympathique et talentueux, mais pas toujours épargné par la poisse et les blessures durant sa carrière. Après avoir sorti le Tchèque Berdych (ATP 8) puis le Colombien Santiago Giraldo (ATP 44), c'est au tour de l'Espagnol Nicolas Almagro, 11e joueur mondial mais surtout spécialiste de terre battue, de se dresser sur la route. “ C'est un joueur complet et difficile mais je ne vais pas me plaindre “, a-t-il notamment expliqué. J'aurais pu tomber sur Federer, Murray ou Djokovic “. Alors, pourquoi ne pas rêver d'un nouvel exploit?

Par ailleurs, on suivra également l'évolution d'Evi Van Acker à la voile, puisqu'elle est toujours deuxième dans la classe Laser radial après 4 des 10 régates, mais aussi celle de Philippe Gilbert dans l'épreuve du contre-la-montre en cyclisme, de Jimmy Verbaeys, qui a été repêché pour disputer la finale du concours général en gymnastique ou l'entrée en lice de la nageuse mouscronnoise Fanny Lecluyse sur 200 brasse.