JO : Thorpe ne s’est pas qualifié sur 200 m libre

Rédaction en ligne

vendredi 16 mars 2012, 14:51

Le quintuple champion olympique Ian Thorpe, qui ambitionne de participer à ses troisièmes JO, n’a pu se qualifier sur 200 m nage libre, avec seulement le 12e temps des demi-finales aux sélections australiennes, vendredi à Adelaïde.

JO : Thorpe ne s’est pas qualifié sur 200 m libre

© AP

Thorpe, 29 ans, sorti de sa retraite l’an passé après cinq ans d’absence des bassins, a certes battu son temps référence réalisé en janvier (1 : 50.76) en 1 minute 49 sec 91/100, mais c’est insuffisant pour l’accession à la finale, samedi, avec à la clé un billet pour Londres aux deux premiers.

« Je suis terriblement déçu par le résultat, je pensais que je nagerais plus vite que ça, a réagi Thorpe. Ca a été très dur dans les derniers 50 mètres ».

La « Thorpille » était encore en 2e position à mi-course, avant de craquer pour finir sixième de la série remportée par Ryan Napoleon (1 : 47.51).

Ce 12e temps ne lui permettra pas davantage d’être sélectionné dans l’équipe de relais sur 200 m, composée des six nageurs les plus rapides.

Thorpe, qui a gagné au total 9 médailles olympiques en 2000 (Sydney) et 2004 (Athènes), doit désormais se concentrer sur le 100 m nage libre, sa dernière quête olympique.

« Il me reste le 100 mètres, il faut que je me reprenne, a-t-il déclaré (…) Demain, au réveil, j’ai une compétition à terminer, et où je dois être performant (…) Je veux toujours ma place dans cette équipe ».

Sur 100 mètres, il retrouvera rien moins que le champion du monde, James Magnussen, l’ancien recordman mondial Eamon Sullivan, ainsi que Matt Targett et Matt Abood, tous deux médaillés d’or avec le relais australien aux Mondiaux 2011 à Shanghaï.

Il lui faudra terminer dans les deux premiers pour être qualifié individuellement, dans les six premiers pour faire partie du relais.

(avec AFP)