Sally Pearson courra bien à Nivelles le 23 juin

PHILIPPE VANDE WEYER

mardi 24 avril 2012, 11:44

C'est officiel : l'Australienne, meilleure athlète de l'année 2011, s'alignera sur 100 m haies et peut-être sur 100 m lors du meeting EAP de Nivelles le 23 juin. Par Philippe Vande Weyer

Sally Pearson courra bien à Nivelles le 23 juin

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Les tractations étaient (bien) engagées depuis un mois. Ce mardi, Noël Levêque, le président du CA Brabant wallon et organisateur du meeting de Nivelles, a eu la confirmation définitive de la venue de l'Australienne Sally Pearson, le samedi 23 juin prochain, au parc de la Dodaine. Avec elle, il aura à son programme tout simplement la meilleure athlète du moment !

Pearson a littéralement plané tout au long de l'année 2011 sur les haies hautes. Lors des Mondiaux de Daegu, en Corée, elle a été sacrée en réalisant un chrono de 12.28, se hissant du coup au 4e rang de tous les temps. Elle n'a, en fait, subi qu'une seule défaite… en chutant lors du Mémorial Van Damme, sa dernière compétition de l'année, ce qui l'a privée de la victoire finale en Diamond League mais ne l'a pas empêchée d'être désignée athlète féminine de l'année par la Fédération internationale aux côtés d'Usain Bolt côté masculin.

Cette année, Sally Pearson a poursuivi sur sa lancée. Le 3 mars, à Melbourne, elle a réussi le meilleur chrono de l'année sur 100 m haies en 12.49, avant d'être sacrée championne du monde en salle sur 60 m haies, une semaine plus tard à Istanbul.

« Même si nous avons déjà accueilli de très bons athlètes internationaux par le passé, jamais nous n'avons eu à notre programme quelqu'un du calibre de Sally Pearson, admet Noël Levêque, qui est également connu pour être le consultant athlétisme sur la RTBF. Nous avons incontestablement bénéficié de notre date au calendrier car le 23 juin, à quatre jours du début des championnats d'Europe d'Helsinki, il n'y a pas beaucoup d'autres meetings en Europe, où Pearson aura débarqué depuis plusieurs jours pour se préparer et s'acclimater en vue des JO de Londres. »

Si l'Australienne s'alignera à coup sûr sur son épreuve fétiche, le 100 m haies, elle pourrait également courir le 100 m plat. L'organisateur nivellois espère désormais que les meilleures Belges (Eline Berings, Anne Zagré et Elisabeth Davin) se déplaceront pour affronter la championne du monde. « Même à quelques jours de l'Euro, ne pas venir serait, pour elles, une ineptie », dit-il

La venue de Sally Pearson ne devrait, selon l'organisateur, pas grever le budget du meeting de Nivelles car la « prime de notoriété « réservée à une athlète de ce calibre sera intégralement prise en charge par un sponsor privé et que ses autres exigences sont « tout à fait raisonnables pour une telle vedette ». En tout état de cause, le record de la piste (13.02) devrait voler en éclats !