Les hockeyeuses belges y croient

Rédaction en ligne

mardi 13 mars 2012, 16:39

Tournoi qualificatif olympique (TQO) L’équipe de Belgique féminine de hockey participera à partir de ce samedi au TQO à Kontich. Un tournoi, nommé « FIH Road to London » dont seul le vainqueur ira aux Jeux de Londres.

La qualification est évidemment l’objectif des Red Panthers. Le coach fédéral Pascal Kina n’a en tout cas pas eu peur de l’affirmer à quatre jours du coup d’envoi, mardi lors d’une conférence de presse.

« Elles ont travaillé très durement au cours de stages de deux semaines en Afrique du Sud fin janvier, puis à Valence, en Espagne. Elles sont physiquement prêtes », a-t-il ainsi souligné.

Sur le papier cependant, la Belgique, 16e, est derrière deux de ses adversaires, L’Espagne, 11e, et l’Irlande, 14e, au classement mondial. Or seul le vainqueur du tournoi verra Big Ben et les JO (27 juillet - 12 août).

« OK, admet Pascal Kina, on n’est pas les favoris. J’ajoute que la qualification pour les jeux n’est pas une obligation, mais juste un appréciable bonus éventuel. Et aussi qu’en sport, tout est possible, quand on y croit, comme je peux vous certifier que c’est bien notre cas… »

Jouer à domicile est un avantage, mais augmente la pression. « Peut-être, admet Kina, mais n’oubliez pas qu’on a un mental coach, Alain Goudsmet, dans notre staff. Et que le soutien du public (Ndlr : 8 à 10.000 spectateurs sont attendus) peut s’avérer décisif. On compte d’ailleurs beaucoup là dessus. Les hommes ont raté le Mondial-2010 parce qu’ils avaient dû jouer leur qualification en Argentine (4-3). On a donc tout fait pour que le tournoi se déroule cette fois en Belgique (Ndlr :pour un budget de 175.000 euros). Le stage en Afrique du Sud a permis d’améliorer le jeu offensif de l’équipe. »

L’accent a en revanche été mis sur la défense en Espagne, avec des résultats probants (victoire 2-0 et 0-0) contre l’équipe locale.

La Belgique affrontera successivement la Russie (21e), le Mexique (30e), l’Espagne (11e), la France (25e) et l’Irlande (14e).

La finale est prévue de dimanche 25 mars à 16h30.

(D’après Belga.)