Hockey : répétition générale avant la finale

Rédaction en ligne

vendredi 23 mars 2012, 21:05

Assurées déjà de leur place en finale, la Belgique et l’Irlande ont partagé l’enjeu 1-1 lors de la dernière journée de la phase de groupe du tournoi féminin de qualification pour les Jeux olympiques de Londres.

Hockey : répétition générale avant la finale

© Belga

Les deux équipes, classées au 14e rang mondial pour l’Irlande et deux rangs plus loin pour les Belges, se retrouveront dimanche (16h30) pour se disputer l’avant-dernier ticket pour Londres.

Débutant la partie en pleine confiance, les Belgian Panthers trouvèrent les premières le chemin des filets. Jill Boon augmenta son capital but (6) en transformant à la 9e minute un penalty stroke accordé sur suite de pc. Butant ensuite sur la solide défense au style très physique, la Belgique se fit surprendre sur contre-attaque, Watkins trompant pour la première fois du tournoi Nadine Khouzam, le dernier rempart belge.

Repoussant nettement leurs adversaires dans leurs 50 yards, les Panthères se créèrent encore plusieurs occasions de buts avant le repos, mais tout au long de la rencontre évitèrent sur pc de dévoiler certaines phases, préférant les réserver pour le duel décisif de dimanche.

Mettant un point d’honneur à vouloir prendre l’ascendant psychologique en vue de la finale, les Belges augmentèrent la pression au retour des vestiaires. Le tir d’Anouk Raes heurtait le piquet à la 38e, deux pc successifs furent déviés et un tir de revers de Charlotte De Vos lécha la barre transversale, mais le score resta inchangé.

Des statistiques clairement à leur avantage sur l’ensemble de cette rencontre (pc, pénétrations dans le cercle, possession de balle) permettent à l’équipe féminine belge, qui termine première du groupe devant les Irlandaises à la différence de buts (13 pts chacune), d’envisager avec optimisme de pouvoir rejoindre dimanche son homologue masculin déjà qualifié pour les JO.

(Belga)