Loeb abandonne d’entrée de jeu au Portugal

Rédaction en ligne

vendredi 30 mars 2012, 01:20

Rallye du Portugal (WRC) Sébastien Loeb (Citröen DS3) est sorti de la route dès la 3e spéciale et ne pourra pas poursuivre la course en raison de l’état de sa voiture. Thierry Neuville est 5e à 34 secondes du leader, Latvala (Ford).

Loeb abandonne d’entrée de jeu au Portugal

AFP

Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford) a pris la tête du rallye du Portugal jeudi soir, à l’issue des 4 spéciales (ES1-ES4) de la première journée, devançant son coéquipier, le Norvégien Petter Solberg de 2 sec 6. Le Finlandais Mikko Hirvonen, troisième à 5 secondes du leader, devient le premier pilote Citröen après l’abandon de Sébastien Loeb sur sortie de route dans l’ES3.

Mauvaise interprétation

Le Français, vainqueur en 2007 et 2009, actuellement en tête du championnat du monde, a mal interprété une note de son co-pilote Daniel Elena et, au sommet d’une bosse, de nuit, a engagé sa voiture dans un virage à gauche alors qu’il s’agissait de prendre un virage à droite à 120 degrés. Les deux hommes sont indemnes mais la voiture est partie en tonneaux et en raison des dégâts occasionnés à son arceau de sécurité, sera dans l’impossibilité de poursuivre le rallye.

« Pilote et co-pilote sont indemnes mais l’arceau de sécurité est touché et l’équipage va devoir abandonner », a expliqué Yves Matton, le directeur belge de Citröen Racing.

« Sébastien m’a dit qu’il roulait sur un rythme normal sans excès au moment où ils arrivaient sur un sommet, qui était suivi d’un virage à droite, et qu’il a tourné à gauche » a-t-il ajouté devant quelques journalistes à Faro.

« On a regardé les images des reconnaissances et on pense qu’il a été influencé par un virage qui tournait légèrement à gauche juste avant. Il a bien entendu la note qui est arrivée au bon moment mais il ne l’a pas comprise », a-t-il ajouté.

Le Français, alors en 3e position au classement général, a quitté la route dans un tronçon de 14 km parcouru de nuit.

« La route était sèche et les conditions normales pour ce genre de rallye sur terre, a ajouté Yves Matton. La voiture a roulé, a fait des tonneaux mais il n’y a jamais eu de gros chocs. »

Les Ford devant

Avec la deuxième place de Petter Solberg, les deux Ford officielles se placent au deux premiers rangs. Solberg avait remporté la super-spéciale organisée dans Lisbonne au milieu de l’après-midi et poursuivi sur le même rythme en réalisant le meilleur temps de l’ES2, premier des trois tronçons en nocturne prévus au programme. Deuxième derrière Latvala dans l’ES3, il devait abandonner la tête de la course à son coéquipier pour 5 dixièmes de seconde seulement.

« Dans l’ES4, c’était extrêmement glissant et j’ai fait un demi tête à queue », a souligné le Norvégien qui occupe la troisième place du classement général du Mondial et la première des pilotes Ford.

Hirvonen premier pilote Citroën

Le Finlandais Mikko Hirvonen devient, quant à lui, le premier pilote Citröen de ce rallye en se classant troisième à l’issue de la première journée. « Je ne suis pas certain d’avoir fait le bon choix en décidant de partir le premier », a commenté Hirvonen.

« On a été surpris de ne pas avoir la pluie. Mon choix de partir le dernier était excellent. J’espérais bien être proche de la tête. Je craignais avoir de la poussière mais finalement on a été tranquille de ce coté là mais il est vrai que l’ES4 était très glissante. Quant à la nuit, cela ne m’a pas gêné », a expliqué de son coté Jari-Matti Latvala.

« J’ai su avant de partir dans l’ES4 que Loeb était sorti et je n’ai donc pas pris de risques inutiles », a-t-il conclu.

(D’après afp.)