Loeb toujours en tête en Nouvelle-Zélande, Neuville 6e

Rédaction en ligne

samedi 23 juin 2012, 13:10

Après la deuxième journée Les Citroën dominent le rallye de Nouvelle-Zélande (WRC) où Loeb précède de 6 secondes son équipier Hirvonen qui ne l’attaquera pas dimanche. Thierry Neuville est 6e à 2 mn 47 du Français.

Loeb toujours en tête en Nouvelle-Zélande, Neuville 6e

Sébastien Loieb (Citroën) © AFP

Le Français Sébastien Loeb, champion du monde, menait toujours le rallye de Nouvelle-Zélande, 7e manche du Mondial WRC, samedi soir à Auckland, devant son coéquipier finlandais Mikko Hirvonen, 2e dans une autre Citroën DS3, et le Norvégien Petter Solberg, 3e à 1 mn 33 dans sa Ford Fiesta RS.

Rallye de Nouvelle-Zélande

Après la 2e journée (ES15). 1. Loeb-Elena (Fra-Mon, Citröen DS3) 3 h 27.51.9 ; 2. Hirvonen-Lehtinen (Fin, Citröen DS3) à 0.06.4 ; 3. P. Solberg-Patterson (Nor-GBr, Ford Fiesta RS) à 1.33.3 ; 4. Novikov-Giraudet (Rus-Fra, Ford Fiesta RS) à 2.02.5 ; 5. Tänak-Sikk (Est, Ford Fiesta RS) à 2.23.8 ; 6. Neuville-Gilsoul (Citröen DS3) à 2.47.2 ; 7. Sordo-Carlos Del Barrio (Esp, Mini John Cooper Works) à 3.05.9 ; 8. Latvala-Anttila (Fin, Ford Fiesta RS) à 4.58.0 ; etc.

Spéciales. Latvala 3 (ES1, ES10, ES14), Hirvonen 3 (ES2, ES6, ES15), Loeb 7 (ES3, ES4, ES5, ES7, ES8, ES12, ES13), Solberg 2 (ES9, ES11).

Cette deuxième journée de course, longue de 143 km chronométrés en 7 épreuves spéciales, a permis à Solberg, champion du monde 2003, de prendre la troisième place, mais pas de revenir assez sur les deux Citroën de tête, alors qu’il ne reste plus que 7 spéciales et 61 km chronométrés jusqu’à l’arrivée de dimanche.

Citroën fige les positions

Citroën Racing a décidé de figer les positions, samedi soir. Le directeur de Citroën Racing, notre compatriote Yves Matton, a, en effet, décidé de couper court au duel entre ses deux pilotes à l’issue de cette deuxième journée, longue de 143 km chronométrés, après une première journée de plus de 200 km où les deux pilotes Citroën, très au dessus du lot, ont toujours bataillé en tête, l’écart entre eux descendant jusqu’à moins de deux secondes après l’ES11.

« Il serait dommage de perdre le bénéfice de deux jours en seulement 60 km de spéciales, dimanche », a expliqué Matton.

Le troisième au classement, le Norvégien Petter Solberg, handicapé toute la journée de vendredi par un choix de pneus incompréhensible de la part de son équipe, est 3e, mais à 1 mn 33 de Loeb, dans sa Ford Fiesta RS.

« Nous avons figé les positions ce soir car notre objectif principal est de finir premier et deuxième. Et comme Sébastien est a priori un peu mieux pourvu en pneus tendres pour demain matin, cela ne servait à rien de prendre des risques. Ils vont surtout observer ce qui se passera derrière eux au classement », a ajouté Matton.

Solberg 3e

Cette deuxième journée de course, a donc permis à Petter Solberg, de prendre la troisième place au Russe Evgeny Novikov, dans sa Fiesta RS privée.

Le Norvégien, meilleur temps dans l’ES9 et l’ES11 samedi, espère vivement que les prévisions météo se vérifieront enfin dimanche pour la troisième et dernière étape. Disposant d’un plus grand stock de pneus tendres, économisés vendredi en roulant en pneus durs inadaptés, il pourrait profiter des fortes pluies prévues.

Quant à son équipier chez Ford, Jari-Matti Latvala, qui a perdu 5 minutes en sortant de la route vendredi dans l’ES7, il a aussi signé deux meilleurs temps lors de cette deuxième étape et regagné une position. Il pointe désormais à la 8e place, mais très loin du podium.

Neuville à 7 dixièmes d’un scratch

Thierry Neuville (Citröen DS3) est 6e à 2 mn 47.2 du leader. Il ne lui a manqué que 7 dixièmes de seconde pour réaliser le scratch dans la 10e spéciale remportée par le Finlandais Jari-Matta Latvala (Ford Fiesta RS), qu’il précède de deux places au classement provisoire.

(D’après AFP et Belga)