Euro 2017: l’Espagne sur la route de la Belgique en demi-finales

Euro 2017: l’Espagne sur la route de la Belgique en demi-finales
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L’Espagne se dressera sur la route des Belgian Cats en demi-finales du championnat d’Europe de basket féminin samedi à l’Arena de Prague, à 18h00 ou 20h30 (heure à confirmer). Les Espagnoles, vice-championnes olympiques et grandes favorites de l’Euro, ont battu la Lettonie 67 à 47 (mi-temps : 38-22) en quarts de finale jeudi dans la capitale tchèque, avec notamment 20 pts d’Alba Torrens (9 rebonds) et 16 de Marta Xargay.

Plus tôt dans la journée, la Belgique avait assuré non seulement son billet pour le dernier carré de l’épreuve, en écartant l’Italie 79 à 66, et décroché aussi son ticket pour le championnat du monde 2018 du 22 au 30 septembre en Espagne précisément.

L’Espagne a été sacrée championne d’Europe en 2013 et 1993, mais a figuré, hormis en 2011, sur tous les podiums de l’Euro depuis 2001, avec une médaille d’argent (2007) et cinq médailles de bronze (2015, 2009, 2005, 2003 et 2001). Depuis l’accession de Lucas Mondelo, 49 ans, au poste de coach en 2013, les Espagnoles ont conquis un titre de championne d’Europe en 2013 (et le bronze il y a deux ans), mais aussi un titre de vice-championne du monde en 2014 et une médaille d’argent aux jeux Olympiques de Rio l’été dernier. Lucas Mondelo est également champion d’Europe en club, victorieux de l’Euroligue cette saison avec le Dynamo Kursk (et Anna Cruz, l’une des meneuses espagnoles).

La Belgique n’a jamais réussi à gagner contre l’Espagne en match officiel en cinq confrontations. En préparation pour cet Euro, les Belgian Cats s’étaient inclinées deux fois début juin contre les joueuses ibères, 59-69 et 48-87 à Wevelgem. La Belgique y était au complet pour la première fois avec Ann Wauters, l’Espagne jouait sans son intérieure d’Atlanta en WNBA, Sancho Lyttle (qui tourne à l’Euro avec 16,7 pts et 10,7 rebonds par match), coéquipière – tout comme Alba Torrens – d’Emma Meesseman à Ekaterinburg.

Avec l’accession de l’Espagne dans le dernier carré de l’Euro, c’est le top 6 qui sera qualifié pour le Mondial 2018.

 
 
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