Lukaku: Everton fait monter les prix

A Old Trafford, il percevrait 14,5 millions € par an.
A Old Trafford, il percevrait 14,5 millions € par an. - PN

« Time is money. » (« Le temps, c’est de l’argent »), avait énoncé Benjamin Franklin, un des pères fondateurs de la constitution américaine. Pressé d’avoir Lukaku à sa disposition dès dimanche pour son périple transatlantique, Mourinho ne se privera certainement d’inviter ses dirigeants à satisfaire la contre-proposition d’Everton. Aux 85 millions € offerts par Manchester United, Everton, à en croire Sky Sports, aurait ajouté toute une série de bonus susceptibles de faire monter le montant du transfert à 101,6 millions € ! Lukaku deviendrait le deuxième joueur le plus cher de l’histoire derrière Paul Pogba pour lequel Manchester United, encore !, avait aligné 105 millions € (hors bonus) l’été dernier.

José Mourinho doit boire du petit-lait. En s’immisçant personnellement dans la transaction pour Romelu Lukaku, et en supposant que l’affaire arrive à bon port, ce que les dernières indiscrétions semblent accréditer, le Portugais est en passe de s’offrir deux revanches en un coup sur les derniers clubs qui l’ont éconduit par l’entremise du Diable rouge.

D’une part, il a renvoyé le Real Madrid à son petit de jeu de relances agaçantes faisant augmenter le prix d’Alvaro Morata de 50 %, de 60 à 90 millions €. D’autre part, il est à quelques oui de mettre le chat dans les poules à Chelsea.

Une gifle pour Conte

C’est qu’Antonio Conte, l’entraîneur champion d’Angleterre avec les Blues, ne manquera pas de demander des comptes à Roman Abramovich dimanche soir à son retour à Cobham pour préparer la reprise des entraînements le lendemain. Il y a bien sûr les signatures de Bakayoko (Monaco) et de Rüdiger (AS Rome) qui tardent à arriver à cause de couacs avec le staff médical, mais il y a surtout la perspective de perdre Romelu Lukaku justement qui l’irrite au plus haut degré. Antonio Conte n’a jamais caché que le Diable rouge constituait sa priorité nº1 ! Il aurait déjà discuté avec Lukaku pour lui exposer ce qu’il attendait de lui et le jeu qu’il déploierait pour exalter ses qualités. Oui, Lukaku y a été sensible, mais la direction de Chelsea l’a été beaucoup moins à la demande expresse de son entraîneur et ne semble pas encline à enchérir sur l’offre de MU.

Or, Conte est un homme avec les sentiments à fleur de peau. On ne joue pas avec son orgueil ou des promesses qu’on lui a faites. En juillet 2014, il avait planté la Juventus au beau milieu de l’été. Parce que le club ne le satisfaisait pas en matière de recrutement. Ses proches réfutent cependant la possibilité qu’il puisse réitérer ce geste fort dans les prochains jours à cause de Lukaku. Mais il doit y avoir pensé. Et il doit encore plus y penser maintenant que d’autres indiscrétions annoncent que Manchester United va dépêcher des médecins à Los Angeles, lieu de villégiature du Belge, pour hâter les tests médicaux d’usage et rendre Lukaku disponible pour la tournée américaine des Red Devils. Un Tour US dont la première escale est prévue dans la banlieue de… Los Angeles, au StubHub Center pour y affronter les Galaxy de Jelle Van Damme le 15 juillet. Autrement dit, dans cette opération, la direction mancunienne pourrait ainsi s’épargner un vol LA-Londres retour (le groupe décolle ce dimanche pour rejoindre les Etats-Unis) pour son attaquant potentiel…

Mino Raiola n’aura de toute façon pas besoin de son client pour rédiger le contrat (on évoque une annuité de 14,5 millions €) ou exiger les mille clauses et commissions dont il raffole et avec lesquelles les gens d’Old Trafford ont appris à composer…

Conte lui risque de partir pour la Chine (le 18 juillet) avec un seul attaquant dans les bagages : Michy Batshuayi puisque Diego Costa envisage sérieusement de retourner à l’Atlético Madrid. Et si sa direction ne veut pas sortir 85 millions € pour Lukaku, il ne voit pas pourquoi il en débourserait 90 pour Morata (Real) ou 100 pour Belotti (Torino) !

 
 
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