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Tour d’Espagne : Denifl dompte la pente, Froome cède du terrain (vidéo)

Le Britannique de la Sky a perdu près de 40 secondes sur Vincenzo Nibali.

Temps de lecture: 3 min

Stefan Denifl (Aqua Blue Sport) a remporté en solitaire la dix-septième étape du Tour d’Espagne cycliste (WorldTour) disputée mercredi entre Villadiego et l’ascension finale de Los Machucos (180,5 km). L’Espagnol Alberto Contador (Trek-Segafredo) et le Colombien Miguel Angel Lopez (Astana) complètent le podium de l’étape. Le maillot rouge, Chris Froome (Sky), a été mis en difficulté dans la dernière ascension du jour et a franchi la ligne d’arrivée avec 42 secondes de retard sur Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), quatrième de l’étape, qui ne compte plus que 1 : 16 de retard sur le Britannique.

L’Espagnol Alberto Contador, auteur d’une ascension d’anthologie qui l’a vu avaler un à un tous les échappés, a échoué à la deuxième place mais se rapproche du podium. Quant à Froome, en difficulté, il a laissé son dauphin Vincenzo Nibali grignoter une quarantaine de secondes pour revenir à 1 min 16 sec au général à quatre jours de l’arrivée à Madrid.

Avant d’aborder l’ascension finale vers Los Machucos, longue de 7,8 kilomètres et qui comporte des passages à plus de 25 %, une échappée de six coureurs s’est dessinée dès les premiers kilomètres. Elle comprenait le Français Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors), les Italiens Alessandro De Marchi (BMC) et Davide Villella (Cannondale-Drapac), le Danois Magnus Cort Nielsen (Orica-Scott), l’Espagnol Dani Moreno (Movistar) et Stefan Denifl. Ils ont compté une avance maximale de 9 : 10 sur le reste du peloton à 110 kilomètres de l’arrivée.

Dans la deuxième difficulté de la journée, le col de Puerto de Alisas (cat.1), les hommes de tête, devenus orphelins de Villella lâché dans la descente du col de Portillo de Lunada (cat.2), possédaient encore un avantage de 2 : 20 sur le peloton. Les principaux favoris du classement général comptaient 1 : 20 de retard sur les quatre fuyards au pied de l’ultime ascension, l’Alto de los Machucos (HC).

À six kilomètres du terme, Denifl était le seul coureur de l’échappée matinale à pouvoir maintenir le rythme en tête de la course. Au même moment, Miguel Angel Lopez (Astana) et Alberto Contador (Trek-Segafredo) décidaient de se mettre en route en déposant un Chris Froome (Sky) en difficulté. Le coureur autrichien est finalement parvenu à conserver son avantage pour s’imposer en solitaire au sommet de l’Alto de los Machucos. Denifl (29 ans), issu de l’échappée matinale, a résisté au retour des favoris pour offrir à la jeune formation irlandaise sa première victoire dans un Grand Tour.

Derrière lui, Contador a franchi la ligne en deuxième position avec 28 secondes de retard. Miguel Angel Lopez complète le podium du jour à 1 : 04. De son côté, Chris Froome, arrivé 14e, a cédé 42 secondes à Vincenzo Nibali qui revient à 1 : 16 du Britannique au classement général. Le premier Belge, Sander Armée (Lotto Soudal), a fini 28e à 3 : 28. C’est la toute première victoire de Stefan Denifl sur un grand Tour.

Jeudi, une nouvelle arrivée au sommet attendra les coureurs au terme d’une 18e étape longue de 169 kilomètres entre Suances et Santo Toribio de Liébana.

 

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