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«Nous sommes prêts»: l’ouragan Irma se rapproche de la Floride (vidéos)

Un quart de la population est sous un ordre d’évacuation. Le gouverneur de l’État a prévenu ceux qui décidaient de rester qu’il serait « extrêmement difficile de survivre ».

Temps de lecture: 3 min

L’ouragan Irma poursuivait ce samedi soir sa course destructrice, tandis que la Floride se préparait à son impact dévastateur avec plus du quart de la population sous le coup d’un ordre d’évacuation.

Après avoir atteint la catégorie 5, la plus élevée, dans la nuit, Irma a été abaissée en catégorie 3 avec des pointes de vents à 205 km/h à 17H00 heure belge mais devrait « se renforcer en chemin vers le sud de la Floride » et l’archipel américain des Keys qu’il doit frapper dès « dimanche matin », selon le centre américain de surveillance des ouragans.

En prévision, l’ordre d’évacuation a été étendu à 6,3 millions d’habitants, contre 5,6 millions vendredi soir selon les autorités. Avec leur faible altitude, les îles des Keys sont particulièrement vulnérables à la montée des eaux. « Il sera extrêmement difficile de survivre » pour ceux qui y resteront, a mis en garde le gouverneur de Floride Rick Scott, sur la chaîne Weather Channel.

« La menace d’importantes inondations causées par la marée de tempête sur les côtes est et ouest de Floride a augmenté », a averti en conférence de presse Rick Scott, prévoyant que l’eau monte entre 1,8 à 3,6 mètres. « Ça peut recouvrir votre maison (…) Vous ne survivrez pas à la montée des eaux ».

Des villes fantômes

Pas de baigneurs sur la plage, rues désertes et gratte-ciel vides, Miami Beach avait des airs de ville fantôme samedi. Le maire de cette célèbre station balnéaire de près de 100.000 habitants, Phil Levine, a qualifié Irma d’« ouragan nucléaire », « parce qu’il est tellement puissant, si vaste », a-t-il expliqué sur CNN.

Alors que l’Est était au départ particulièrement menacé, c’est l’Ouest de la péninsule de Floride qui se trouvait directement dans le viseur de l’ouragan, d’après les prévisions du NHC.

« C’est le pire scénario pour notre ville, et notre région », a déploré sur CNN Randall Henderson Jr, le maire de Fort Myers, sur la côte ouest, tout en cherchant à rassurer la population. « Nous sommes prêts ».

Un peu plus au sud, le maire de Naples (21.000 habitants) soulignait aussi les efforts de préparation. Marqués par les images de la dévastation semée il y a seulement quelques jours au Texas et en Louisiane par l’ouragan Harvey, les habitants « ont pris très, très sérieusement » les ordres d’évacuation, a expliqué Bill Barnett sur la même chaîne.

Des bus scolaires jaunes aidaient à l’évacuation ordonnée à plus du quart de la population de cet État du sud-est des États-Unis. Plus de 54.000 habitants ont déjà trouvé refuge dans les abris où les autorités ont « besoin de 1.000 infirmiers volontaires pour aider », a déclaré Rick Scott.

 

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