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L’Ouragan Irma frappe le sud de la Floride (photos et vidéo)

L’ouragan a atteint ce dimanche une vitesse de 215 km/heure. Plus de 430.000 foyers et entreprises sont privés d’électricité en Floride

Temps de lecture: 4 min

Le coeur de l’ouragan Irma a frappé de plein fouet dimanche l’archipel des Keys dans le sud de la Floride, apportant des vents de 215km/h et une mer déchaînée, après avoir fait 25 morts et des dégâts considérables dans les Caraïbes.

Le mur de l’oeil de l’ouragan est la partie où le vent et les précipitations sont les plus intenses.

Irma s’est renforcé dans la nuit en catégorie 4 et se déplace lentement vers la côte ouest de la Floride continentale à 15 km/h, a précisé le Centre américain des ouragans dans un communiqué à 11H00 GMT (7H00 locale).

L’oeil d’Irma devrait traverser les Lower Keys dans les heures qui viennent puis se diriger « près ou le long » de la côte ouest de la Floride, selon le NHC avertissant que les vagues pourraient dépasser 4,6 mètres, suffisamment pour recouvrir une maison.

Key West © Reuters
Key West © Reuters

L’archipel des Keys avait déjà été aux trois-quarts détruit par l’ouragan Donna il y a 57 ans jour pour jour, le 10 septembre 1960.

Key West © Reuters
Key West © Reuters

Privés d’électricité

Des centaines de milliers d’habitants de la Floride se sont réfugiés dans des abris ou ont pris la route pour fuir vers le nord. Au total, 6,3 millions d’habitants – plus du quart de la population – du « Sunshine State » ont eu l’ordre d’évacuer.

Plus de 430.000 foyers et entreprises en Floride sont privés d’électricité, selon la compagnie Florida Power and Light.

Key Largo © Reuters
Key Largo © Reuters

Sur la côte ouest de la Floride, les personnes évacuées attendaient dans l’angoisse l’arrivée de cette dépression de la taille du Texas. Dans un refuge près de la ville de Naples (sud-ouest), on priait : « tout ce que nous voulons, c’est de rester sains et saufs », a confié Viviana Serra.

Centcom et Kennedy Space Center

Des ordres d’évacuation avaient été donnés pour la base aérienne de MacDill, quartier général du commandement central américain au Moyen-Orient (Centcom), située à Tampa que l’ouragan devrait frôler ou frapper tôt lundi. À Orlando, le centre spatial Kennedy était fermé.

Kennedy Space Center
Kennedy Space Center

La crainte

Un sort similaire attend maintenant une bonne partie de la Floride. L’ouragan est si gigantesque que les autorités se préparent à des dégâts des deux côtés de la péninsule. Les agglomérations ressemblaient à des villes-fantômes. Magasins et restaurants étaient fermés.

Sur l’autoroute 75 le long de la côte ouest de la Floride, un flot ininterrompu de voitures filait samedi vers le nord emportant des réfugiés de dernière minute.

L’autoroute 75 © Reuters
L’autoroute 75 © Reuters

Plusieurs villes ont instauré un couvre-feu nocturne à partir de samedi soir, pour réduire les pertes humaines et empêcher les éventuels pillages. Le gouverneur de Floride a averti qu’Irma serait pire que l’ouragan Andrew qui avait tué 65 personnes en 1992 et demandé que les 20,6 millions d’habitants de la Floride se préparent à partir.

Cuba inondé

À Cuba, où l’ouragan est arrivé dans la nuit de vendredi à samedi en catégorie 5 -la plus élevée- avant d’être rétrogradé en catégorie 4 puis 3, Irma a provoqué des inondations jusqu’à La Havane à Cuba et semé de nombreuses destructions dans le centre et l’est de l’île mais sans décès recensé officiellement dans l’immédiat.

Cuba
Cuba

Des vagues de sept mètres ont été observées sur la côte nord. La Havane, où vivent deux millions d’habitants, a été placée en « alerte » cyclonique face au risque d’inondations.

Voir les photos de Cuba inondé

Dévastation dans les Caraïbes

L’ouragan Irma a dévasté auparavant plusieurs des Caraïbes, faisant au moins 25 morts : dix dans la partie française et deux dans la partie néerlandaise de Saint-Martin, quatre dans les îles Vierges américaines, six dans les Iles Vierges Britanniques et l’archipel d’Anguilla, deux à Porto-Rico, un à Barbuda.

BARBUDA-WEATHER-HURRICANE-IRMA

Les îles ravagées de Saint-Martin et Saint-Barthélemy ont vu avec soulagement un deuxième ouragan attendu, José (catégorie 4), passer samedi finalement plus loin que prévu.

Confusion, désarroi et tensions régnaient toutefois chez les habitants de Saint-Martin après le passage d’Irma. Un chaos profitant aux pilleurs, qui se sont rués dans les magasins pour emporter frigos ou téléviseurs.

Ailleurs dans les Caraïbes, les 1.600 habitants de l’île de Barbuda, dévastée par Irma en milieu de semaine et également menacée par José, avaient été évacués vers Antigua.

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