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La Nasa dit au revoir à la sonde Cassini, qui va s’écraser après 20 ans de service

Le vaisseau spatial se suicidera ce vendredi à 14h. Le vaisseau a permis d’étudier Saturne et ses lunes pendant 13 ans.

Temps de lecture: 1 min

Le vaisseau spatial Cassini termine sa mission vendredi à 14h, après avoir tourné autour de Saturne pendant 13 ans. Il a été envoyé dans l’espace en 1997 et est arrivé à Saturne après 7 ans de voyage. Le vaisseau a permis d’étudier la planète et ses lunes via un système d’infrarouge, CIRS. Le système CIRS peut détecter la lumière à partir de la chaleur, tel qu’un humain peut sentir la chaleur d’un feu avec la main.

Cassini a, par exemple, confirmé l’existence de lacs d’eau très salée sur une des lunes de Saturne, Titan. Cette lune et la Terre sont les seules entités connues qui ont de l’eau à leur surface. Il a fait le tour de cette planète presque 300 fois et a renvoyé des photos vers la base de Nasa dans le Maryland.

Le vaisseau ne retournera pas sur terre mais plongera dans l’atmosphère de Saturne une fois qu’il n’a plus de carburant. Il s’enflammera dans cette atmosphère pour ne pas infecter les lunes de Saturne avec des microbes de notre planète.

© AFP
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© AFP PHOTO / NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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