Un nouveau visage pour la «Tour»

La Tour marque le paysage depuis des lustres mais son look devrait évoluer si ce dernier projet se concrétise... © D.R.
La Tour marque le paysage depuis des lustres mais son look devrait évoluer si ce dernier projet se concrétise... © D.R.

Lundi dernier, le bureau d’architecture Hotua-Poncelet a dévoilé les premiers visuels du projet de rénovation de la Tour de la Famenne devant le conseil communal de Marche. Le projet prévoit l’aménagement d’un point d’observation au sommet du bâtiment, tandis que le rez-de-chaussée accueillera un établissement d’un genre inédit à Marche. Le groupe Circus a introduit une demande auprès de la Ville pour exploiter une salle de jeux au pied de la tour. Demande conditionnée par les autorités communales à la rénovation du bâtiment dans son ensemble. « Nous avons ainsi trouvé une façon de concilier deux points de vue, explique le bourgmestre André Bouchat. Au cours des 10 à 15 dernières années, nous avons toujours refusé l’installation d’un salle de jeu en ville. Par ailleurs, lorsque nous avons envisagé de démolir la Tour, de nombreux courriers nous ont été adressés nous demandant d’épargner le bâtiment. »

L’édifice emblématique de l’entrée de la ville connaîtra donc une nouvelle vie tandis qu’un casino verra finalement le jour en dehors du centre urbain. « Jusqu’à présent, les demandes concernant l’exploitation d’un tel établissement visaient toutes l’intérieur de la ville. En l’occurrence, la distance permettra d’éloigner le risque pour les plus faibles revenus. »

Ce projet de rénovation a connu de nombreuses évolutions depuis l’acquisition du bâtiment par un couple d’investisseurs néerlandais en 2015. Après avoir envisagé l’aménagement d’un restaurant dans la partie supérieure, le couple d’investisseurs néerlandais avait dû mettre ses ambitions entre parenthèses en raison de problèmes de financement. « C’est un projet complexe à de nombreux points de vue », constate le bureau d’architecte Hotua-Poncelet en charge du dossier. « Le bâtiment est répertorié comme bâtiment élevé, soit la catégorie la plus contraignante en termes d’application des normes de sécurité, que ce soit pour le feu ou la gestion de la panique. Ce qui se traduit par des impératifs entraînant une augmentation considérables des coûts. Nous en sommes arrivés à la conclusion que, si on voulait redonner vie au bâtiment, il fallait l’envisager sous un angle totalement différent. La Tour de la Famenne est avant tout un bâtiment symbolique, un point de repère qui caractérise l’entrée de Marche et de la Famenne. D’où l’idée de réaffecter la partie supérieure du bâtiment en un point de vue réparti sur plusieurs niveaux, desservi par un ascenseur. »

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