Paradise Papers: Lewis Hamilton a privé le fisc belge de 370.000 euros

Lewis Hamilton à Spa, le 24 août 2017 © Belga
Lewis Hamilton à Spa, le 24 août 2017 © Belga

Après s’être offert un jet à 23 millions d’euros, en évitant la TVA, Lewis Hamilton a remis le couvert avec un « motorhome ». Une caravane hollywoodienne à 1,77 million que le champion du monde de F1 comptait utiliser pour « tous les Grands Prix européens ». Pour y loger et se relaxer.

L’histoire démarre le 29 juillet 2015. Un conseiller d’Hamilton contacte le fournisseur d’offshore Appleby à l’Île de Man, ainsi que le géant de la consultance E&Y. « Notre motorhome est presque prêt pour la livraison. Y a-t-il quelque chose à faire via l’Île de Man », écrit le conseiller dans l’un des 13,4 millions de documents des Paradise Papers. Le constructeur allemand Schuler est en train de fignoler sa caravane de luxe pour Hamilton. Rouge pétante, assortie au jet. La livraison du nouveau joujou est prévue dans trois semaines… en Belgique. Pour le Grand-Prix de Spa-Francorchamps.

La ruse mise sur pied est la suivante. D’abord, Hamilton crée une société basée à l’île de Man (Stealth Transportation Limited). L’avantage de cette île, c’est qu’elle fait partie de l’espace TVA européen (associée au Royaume-Uni), sans faire partie de l’Union. Ce qui permet à l’acheteur, lors d’une acquisition entre deux Etats membres, de ne pas payer directement la TVA au vendeur.

Une combine bien rodée permet ensuite au champion du monde de s’offrir son précieux « véhicule », grâce à un détour par le Royaume-Uni entre le Grand-Prix de Belgique et celui d’Italie.

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