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Lettre ouverte à Benjamin Maréchal: «Buzz ou dignité? C’est vous qui le dites»

Le 18 novembre dernier, un jeune scout de 12 ans était mortellement fauché par une voiture à Pecq. Un collectif de signataires s’indigne de la manière dont l’animateur de Vivacité, Benjamin Maréchal, a traité ce drame dans son émission « C’est vous qui le dites » et lui adresse une lettre ouverte.

Carte blanche - Temps de lecture: 6 min

Monsieur le Ministre de l’Enseignement supérieur, de la Recherche et des Médias,

Mesdames, Messieurs les parlementaires de la commission média,

L’espace d’un instant, imaginez ceci : vous perdez dans un terrible accident l’un de vos proches. Un conducteur perd le contrôle de son véhicule et heurte votre fils, votre fille, votre compagnon, votre compagne, votre frère, votre sœur. Quelqu’un à qui vous tenez plus que tout. Et à peine deux jours plus tard, à l’occasion d’une émission de radio, un animateur lance un appel aux avis, avec cette question pour le moins interpellante : « pensez-vous que les conducteurs devraient décélérer face à des piétons ou pas forcément »  ? Ceci avant même les conclusions de l’enquête judiciaire et les funérailles…

Vous vous réveillez le matin, détruite ou détruit par cette perte inimaginable, les anxiolytiques que vous avez pris la veille ont cessé d’agir… Vous errez dans votre maison, vide de cette personne qui compte tellement. Pour vous évader de ce cauchemar, vous vous connectez l’espace d’un instant sur votre smartphone, ou allumez votre poste de radio, et vous tombez sur cet appel…

À notre tour, Monsieur le Ministre, Mesdames et Messieurs les parlementaires, de vous poser cette question très à la mode : « Que pensez-vous ? ». Que pensez-vous que cela vous ferait ? Que pensez-vous, aussi, que cela ferait à tous vos proches, qui tentent de vous soutenir, qui partagent avec vous l’immense douleur de cette perte ?

Un espace de parole sans aucun garde-fou

Lundi 20 novembre, Benjamin Maréchal posait la question à ses auditeurs : « Rouler à 60-70 km/h à proximité d’une troupe de scouts, est-ce que c’est toujours un risque ou pas forcément ? », partageant sur la page Facebook de « C’est vous qui le dites » un article relatant la mort d’Ulysse. Ulysse, c’est le fils de deux amis proches, c’est un jeune de 12 ans que nous avons toutes et tous connu, de près ou de loin, parce que nous l’avons gardé, parce que nous étions ensemble lors de fêtes, parce que ses parents nous ont tellement parlé de lui. Que pensez-vous que nous avons ressenti en découvrant cette question ? Que pensez-vous que les parents d’Ulysse ont pu ressentir ? Que pensez-vous que les commentaires de certains auditeurs se lançant dans des diatribes sans aucun contenu, autorisées précisément parce que cette question fut posée de la sorte et dans un espace de parole sans aucun garde-fou, ont pu provoquer sur chacun d’entre nous ?

Des dérives pour faire le buzz

Pourtant, des questions intéressantes à poser ne manquent pas : comment renforcer la sécurité routière, comment résoudre les retards d’aménagement des routes wallonnes, comment rendre hommage à un enfant disparu, comment gérer la perte brutale d’un être cher ? Mais non, il fallait que M. Maréchal se saisisse de « l’actu » pour dire n’importe quoi, pour en faire du buzz.

Nous nous sommes adressés directement à Benjamin Maréchal. Nos commentaires sur la page Facebook lui demandant des explications, des excuses, ou l’appelant – parfois avec colère, car notre émotion est immense – à un peu de décence sont soit restés sans réponse, soit ont été soigneusement supprimés par des modérateurs zélés.

Les dérives de Benjamin Maréchal sont connues, il n’en est pas à sa première démonstration d’indécence ; elles ont déjà suscité de nombreuses interpellations de la RTBF. Mais voilà : il fait de l’audience. Tous les moyens sont bons, même les plus indignes. Jusqu’à récupérer la mort d’un scout de 12 ans pour poser une question absurde, tant elle est dénuée d’intérêt en termes d’information, et ignoble par l’effet qu’elle ne manque pas d’avoir sur tous ses proches.

Des moyens à utiliser à bon escient

C’est pour cette raison que nous nous adressons à vous. Vous êtes les décideurs en charge des politiques audiovisuelles de la Fédération Wallonie-Bruxelles. Vous êtes celles et ceux qui attribuez les budgets, qui approuvez les contrats-cadres des médias publics. La dotation de la RTBF, c’est de l’argent public, une part des revenus que nous sommes heureux de mutualiser au travers de nos impôts, destinée à une mission de service public. Et vous êtes les garantes et les garants de la bonne utilisation de ces moyens, pour la collectivité, afin qu’un service public d’information et de création audiovisuelle de qualité existe, pour éviter que la poursuite de l’audimat soit la seule perspective des médias publics.

Nous ne demandons plus d’excuses de Benjamin Maréchal, nous ne demandons pas de justification de la RTBF : nous vous demandons d’agir pour qu’une telle récupération d’une tragédie pour faire le buzz à n’importe quel prix ne soit plus possible dans le cadre d’un média du service public. Nous vous demandons d’agir pour que d’autres n’aient plus à vivre cette expérience insupportable, qui rajoute de l’ignoble, de la bêtise, de l’indécence, du vulgaire buzz à l’atroce. Nous le demandons maintenant parce que nous sommes directement touchés par ce drame. Mais nous le demandons depuis longtemps, pour celles et ceux que cette émission blesse chaque jour. Au nom de leur respect et de la déontologie.

Nous osons espérer que vous nous entendrez, et que vous nous répondrez par des actes forts.

Les signataires :

*Daniel Rochat, Manuel Di Pietrantonio, Nicole Decabooter, Renaud Maes, Daphné Coquelle, Stéphanie Joye, Immaculata Meo, Farah Ismaïli, Isabelle Chevalier, David De Buck, Karim Bouhaiat, Sarah Trillet, Sabrina Irato, Christophe Davenne, Anne Löwenthal, Halim Ben Abdelaziz, Corinne Torrekens, Véronique Abel, Itsik Elbaz, Cécile Van de Velde, Jean-François Peereman, Olivia Arend, Nathalie Parfait, Abdelkader Lamkadem, Valériane Petit, Geoffrey Roucourt, Quentin Verreycken, Sophie Rizza, Leila Abdelqaoui, Arnaud Dubuc, Sylvie Jousset, Thomas Dedieu, Nathalie Gillain, Maryam Benayad, Luc Tambeur, Edgar Szoc, Hayate El Aachouche, Carmen Rodriguez, Marc Niset, Marie-Anne Henneuse, Kristian Crick, David Lallemand, Caroline Marquis, Joël Fagnant, David Vanbellinghen, Lina Vandenberg, Lucette Moret, Sandra Ferretti, Dan Kaminski, Jean-Philippe Warlet, Azdine Ezzahti, Philippe Huynen, Céline Delforge, Annick Chakri-Robert, Hamid Chakri, Stéphanie Joye, Viviane Wansart, Régine Naulin, Olivier Lion, Khadija Allouache, Giuseppe Cantella, Sylvie Goethals, Laura Merla, Ursule Akatshi, Alex Nadege Ouedraogo, Halim Ben Abdelaziz, Thierry Lavendhomme, Alain Van Assche, Elzbieta Folk, Ludivine Damay, Yves Cartuyvels, Emilie Castagne, Eric Vinamont, Marie-Aude Brijssinck, Hassna Hamdini, Christine Schaut, Philippe Coicou, Jean-Michel Bruffaerts, Evelyne Limpens, Isabelle Marchal, Véronique Eloy, Diana Castilleja, Emilie Castagne, Bénédicte de Villers, Emmanuel Klimis, Christine Guillain, Barbara Apraxine, Olivier Derruine, Isabelle Vertriest, Julien Scharpé, Sophie Klimis, Charlotte Pézeril, Claudine Joye, Laurence Rosier, Marie Remy, ** Les signataires s’expriment à titre personnel. *** La famille d’Ulysse ne souhaite pas être contactée.

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26 Commentaires

  • Posté par Carovis Serge, lundi 15 janvier 2018, 10:55

    Pour l'avoir très peu vu et entendu, il me semble qu'il est parfois dans la provoc faussement naïve pour susciter les réactions : du choc des idées nait la lumière

  • Posté par Gueli Enzo, jeudi 30 novembre 2017, 15:30

    Benjamin Maréchal.est au journalisme ce que un MacDo est à la gastronomie: écoeurant ! Je n'écoute ni ne regarde plus aucun média où ce journaliste de caniveau sévit. Et j'estime qu'un média public devrait élever le niveau de son auditoire plutôt que de le rabaisser comme le fait Benjamin Maréchal. Mais aujourd'hui sans doute, même pour la RTBF, la quantité prime sur la qualité! J'adhère pleinement à la lettre ouverte.

  • Posté par Walter Thiry, mardi 28 novembre 2017, 17:06

    Cette réaction ne m'étonne pas. Il y a longtemps que je n'écoute plus cette émission dont je considère l'animateur comme étant malhonnête intellectuellement.

  • Posté par Gaëtan Dufey, mardi 28 novembre 2017, 15:25

    Les médias se plaignent des difficultés que connaissent leur secteur mais lorsque la rtbf continue de diffuser ce genre d'émissions, je n'ai pas envie de les plaindre. Ce qui peut les sauver face aux réseaux sociaux, c'est surtout le professionnalisme donc à l'opposé de ce genre d'émission.

  • Posté par De Buijl Marie, mardi 28 novembre 2017, 13:18

    Benjamin Maréchal est un grand spécialiste des questions provocatrices et déplacées pour faire parler de lui, cela fait des années que cela dure... apparemment cela plaît à sa hiérarchie, sinon....

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