Vermaelen et le Barça victorieux à Villareal (0-2, vidéos)

@AFP
@AFP

Sans briller mais avec solidité, le club FC Barcelone continue de faire la course en tête ! Bien aidé par l’exclusion sévère de Daniel Raba (61e) et par les parades de son gardien Marc-André ter Stegen, le onze blaugrana, avec Thomas Vermaelen, a pris l’ascendant grâce à un but de renard de Suarez (72e) puis au 14e but en Liga cette saison de Messi (83e), meilleur buteur de la compétition.

Cette victoire permet au Barça (1er, 39 pts) de conserver cinq longueurs d’avance sur son dauphin Valence (34 pts) et six sur l’Atletico Madrid (3e, 33 pts), qui a battu 1-0 le Betis Séville un peu plus tôt. Quant au Real Madrid, il est quatrième avec 31 pts à deux semaines du clasico de Liga face au Barça, le 23 décembre.

Ce choc au sommet, Barcelone pourrait bien l’aborder avec 11 points d’avance sur son rival merengue, mobilisé la semaine prochaine par le Mondial des clubs et contraint de rattraper courant février son match de la 16e journée programmée le week-end prochain.

C’est dire si l’entraîneur Ernesto Valverde a construit une équipe fiable et efficace, à défaut d’être aussi spectaculaire qu’à l’époque du flamboyant trio « MSN » (Messi-Suarez-Neymar).

Coup de pouce du destin

Au stade de la Céramique à Villarreal, le Barça s’est montré très ennuyeux dimanche soir, privé de son capitaine et meneur de jeu Andres Iniesta (mollet). La circulation du ballon était trop lente, les passes trop latérales et Villarreal a souvent pris de vitesse en contre-attaque l’inhabituelle charnière centrale Piqué-Vermaelen.

Pour éviter le pire, il a fallu la vigilance de l’excellent gardien barcelonais Marc-André ter Stegen sur une volée de Roberto Soriano (16e) ou une frappe puissante de Manu Trigueros (76e).

Alors qu’il n’en menait pas large, le Barça a bénéficié d’un coup de pouce du destin, ou plutôt de l’arbitre : Daniel Raba a écopé d’un carton rouge direct plutôt sévère pour un tacle mal maîtrisé sur Sergio Busquets (61e). Et Cédric Bakambu a pris un carton jaune pour protestation qui lui vaudra de manquer le prochain match de Villarreal…

Barcelone a alors profité des espaces et Luis Suarez a trouvé à son tour le poteau (67e), comme Gerard Piqué en début de rencontre (4e). Soit les 20e et 21e fois cette saison que le club catalan trouve les montants !

Ce n’était que partie remise pour l’Uruguayen : sur une action initiée par Messi, Paco Alcacer a lancé Suarez qui a dribblé le gardien et marqué dans la cage vide (72e), soit son 7e but dans cette Liga.

L’Atletico efficace

Un soulagement pour le Barça, trop dépendant des inspirations d’un Messi… pas très inspiré.

Le quintuple Ballon d’Or, égalé au palmarès du prestigieux trophée jeudi par son rival Cristiano Ronaldo, a connu un déchet inhabituel dans ses passes et ses tentatives (21e, 38e, 59e, 71e), jusqu’à son but, libérateur, après une perte de balle évitable de Villarreal.

Suffisant pour le Barça, qui devra néanmoins progresser pour pouvoir porter l’estocade dans le clasico.

Dans le genre efficace, l’Atletico Madrid se pose là aussi : c’est le seul club encore invaincu dans cette Liga avec Barcelone, et les deux partagent la meilleure défense de la compétition (7 buts encaissés).

Dimanche, l’équipe de Diego Simeone, pourtant privée d’Antoine Griezmann blessé, a gagné contre le cours du jeu face au Betis, grâce à un but de Saul (30e) d’une glissade sur un centre rasant.

Ce succès tout en pragmatisme, dans le plus pur style Simeone, confirme que l’Atletico n’a pas sombré dans la sinistrose après son élimination de Ligue des champions dès la phase de poules, une première en cinq saisons.

« Notre jeu est bon et nos résultats sont encore meilleurs », s’est réjoui Simeone.

 
 
À la Une du Soir.be
À découvrir sur Le Soir +
  • Photo News

    Par Benjamin Helson

    Charleroi

    Pourquoi ça coince au Sporting de Charleroi?

  • Photo News

    Par Vincent Joséphy

    Ligue des Champions

    Clinton Mata (FC Bruges): «Je n’ai pas le talent d’un Messi ou d’un Vanaken»

  • Tessa Wullaert et les Red Flames s’en réjouissent.

    Par Frédéric Larsimont

    Football belge

    La Belgique postule au Mondial féminin de 2027

 

Vos réactions

Règles de bonne conduite / Un commentaire abusif? Alertez-nous