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NBA: Paul George sans pitié pour Indiana, Houston sans rival

Paul George n’a pas manqué son retour à Indiana et a conduit Oklahoma City à une laborieuse victoire, 95-100 (mi-temps : 46-51) mercredi, tandis que Houston a surclassé Charlotte, 108-96 (63-49) et continue de survoler la concurrence.

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Pour son premier match à Indianapolis depuis son départ pour Oklahoma City l’été dernier, George n’a pas été épargné par les supporters des Pacers.

L’ancien arrière d’Indiana (2010-17) a été copieusement sifflé à son entrée sur le parquet de la Bankers Life Fieldhouse et dès qu’il a eu le ballon en mains. Visiblement nerveux, « PG » a livré un match sans relief (12 points, 3 sur 14 au tir), mais a été décisif dans la dernière minute.

Alors qu’Indiana, qui comptait encore onze points de retard à quatre minutes de la sirène (94-83), était revenu à une longueur (96-95), George a réussi une interception et marqué deux lancers francs dans la foulée.

Cette 13e victoire de la saison, en 27 matches qui place OKC en 8e position à l’Ouest, doit aussi beaucoup à Steven Adams, une fois n’est pas coutume meilleur marqueur d’OKC avec ses 23 points.

Russell Westbrook était, comme George, dans un jour sans face aux paniers adverses (3 sur 17 au tir), mais s’est quand même offert son 9e « triple double » de la saison (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 10 points, 17 rebonds et 12 passes décisives. Victor Oladipo qui a rejoint Indiana cet été dans le cadre de l’échange de George, a marqué 19 points avec une réussite en berne (9 sur 26 au tir).

Mais la meilleure équipe actuelle de NBA est sans conteste Houston qui a aligné une onzième victoire de suite contre Charlotte. Les Rockets avaient déjà match gagné dès le début du deuxième quart-temps : ils ont compté jusqu’à 26 points d’avance (49-23) sous la conduite de l’impressionnant duo James Harden et Chris Paul.

Harden, meilleur marqueur du Championnat 2016-17, n’a pas eu à forcer son talent (21 pts) pour dominer de bien inoffensifs Hornets. Malgré Dwight Howard très en jambes (26 pts, 18 rbds), Charlotte s’enfonce et s’éloigne des play-offs (13e, 10 v-17 d).

Boston reste solidement installé en tête de la conférence Est (24 v-6 d) après son succès face à Denver 124-118 (68-59) grâce aux 33 points de Kyrie Irving.

Mais les Celtics, dominés aux rebonds (48 à 30), ont souffert : ils ont encaissé 118 points, record égalé cette saison, et ils ont dû s’en remettre à leur adresse au tir (59,5 %).

Enfin Toronto a conforté sa 3e place à l’Est (18 v-8 d) avec un succès à Phoenix, 109-115 (52-58) grâce aux 37 points de DeMar DeRozan, dont 18 lors de la 3e période.

 

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