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Tour d’Italie: exploit du Belge Tim Wellens qui remporte la quatrième étape

Tim Wellens a devancé le Canadien Michael Woods et l’Italien Enrico Battaglin. L’Australien Rohan Dennis conserve le maillot de leader.

Vidéo - Temps de lecture: 3 min

Tim Wellens (Lotto-Soudal) a remporté la quatrième étape du 101e Tour d’Italie cycliste (WorldTour), la première sur le sol transalpin. Après un début en Israël, le peloton du Giro s’est envolé vers la Sicile où l’étape du jour reliait Catane et Caltagirone (198 km). Le Belge s’est imposé davant le Canadien Michael Woods (Education First-Drapac) et l’Italien Enrico Battaglin (Lotto NL-Jumbo) au terme de la courte montée finale.

L’échapée du jour est partie au km 20. Elle comprenait le Français Quentin Jaurégui (AG2R La Mondiale), le Russe Maxim Belkov (Katusha-Alpecin) et les Italiens Enrico Barbin (Bardiani-CSF), Marco Frapporti (Androni Giocattlo-Sidermec) et Jacopo Mosca (Wilier Triestina-Selle Italia). L’écart a atteint trois minutes avant de descendre jusqu’à 25 secondes. Jaurégui a alors relancé le rythme de cette échappée qui a repris 2 : 30 sur le peloton.

Alors que cela revenait fort, Jaurégui et Barbin ont été largués par leurs compagnons d’échapée, et rapidement avalés par le groupe.

Sergio Henao (Sky Team) et Gianluca Brambilla (Trek-Segafredo), tous deux candidats à la victoire d’étape, ont été victimes d’une crevaison à 25 kilomètres de l’arrivée, mais ont réussi à réintégrer le peloton au prix de précieux efforts.

Ce fut alors au tour de José Gonçalves (Katusha-Alpecin) d’être victime d’une crevaison. Le Portugais, 3e au classement général, vite dépanné par un coéquipier, paiera néanmoins son effort. C’est au même moment que le trio de tête a finalement été rejoint à 13 kilomètres de l’arrivée.

Valerio Conti (UAE Abu Dhabi) et Edoardo Zardini (Wilier Triestina-Selle Italia) ont profité d’un moment de flottement pour placer une attaque, dans l’indifférence générale du peloton. Zardini rapidement lâché, Conti a poursuivi son effort en solitaire, pour augmenter son avance jusqu’à 25 secondes. Il a finalement été repris à 3 kilomètres de l’arrivée.

Une cassure se produisit à un peu plus d’un kilomètre de l’arrivée, isolant entre autres Tim Wellens (Lotto-Soudal) et Esteban Chaves (Mitchelton-Scott) à l’avant de la course, avec quatre autres coureurs. Le trou a été comblé par le reste du groupe, mais Tim Wellens est resté devant et n’a pas craqué dans la dernière montée à 11 %, malgré un retour de Michael Woods.

C’est la première victoire de Wellens cette saison, la deuxième de sa carrière sur le Tour d’Italie.

Au classement général, Rohan Dennis (BMC) conserve son maillot rose. Il précède d’une seconde le Néerlandais Tom Dumoulin (Sunweb). Le Britannique Sean Yates (Mitchelton-Scott) est troisième à 17 secondes. Tim Wellens remonte lui à la quatrième place, à 19 secondes.

Le Britannique Chris Froome (Sky), retardé par une cassure dans le final, a perdu une poignée de secondes dans cette première des trois journées en Sicile.

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