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NBA: LeBron James ramène Cleveland à la hauteur de Boston

La superstar de Cleveland LeBron James a écœuré, avec ses 44 points, Boston, dominé 111 à 102 lundi, et a complètement relancé la finale de la conférence Est, dernière marche avant la finale NBA.

Vidéo - Temps de lecture: 3 min

Pour la sixième fois depuis le début des play-offs, « King James » a dépassé le seuil des 40 points, du jamais-vu dans sa carrière, à 33 ans, et ce qu’aucun joueur n’avait plus réussi depuis Allen Iverson en 2001.

Déjà meilleur marqueur de l’histoire des play-offs depuis 2017, il est aussi devenu lors du 2e quart-temps le joueur ayant réussi le plus de tirs en phase finale, dépassant les 2356 réussis par le légendaire Kareem Abdul-Jabbar.

« C’est le résultat de beaucoup de travail, l’Homme au dessus de nous m’a donné des facultés dont j’essaie de me servir au mieux, je fais tout ce qu’il faut pour être le meilleur possible », a tenté d’expliquer le triple champion qui espère participer à la finale NBA pour la huitième fois consécutive.

« Il est tout simplement le meilleur pour comprendre ce qu’il faut faire pour gagner un match, tout ce que nous pouvons faire, c’est lui compliquer la tâche », a constaté Brad Stevens, l’entraîneur de Boston.

Sous l’impulsion de James, les Cavaliers ont idéalement débuté la rencontre pour compter 16 points d’avance à la fin du 1er quart-temps (34-18)

Bien secondé par Kyle Korver (14 pts, tous avant à la pause) et Tristan Thompson (13 pts), il a permis à son équipe de résister aux Celtics qui sont restés menaçants jusqu’au bout.

Le match N.5 décisif

La franchise la plus titrée de l’histoire de la NBA ne comptait plus que sept points de retard à moins de cinq minutes de la fin du temps réglementaire (100-93) mais Thompson, très précieux en défense face à Al Horford limité à 15 points (5 sur 13 au tir), a redonné de l’air à son équipe avec un dunk.

« On a fait ce qu’on avait à faire en remportant nos deux matches à domicile comme eux avaient gagné les deux leurs dans leur salle », a noté Thompson.

Cleveland a fait la différence avec son impact physique, particulièrement aux rebonds (47 à 37).

Si Jaylen Brown a encore répondu présent avec ses 25 points, les autres représentants de la jeune garde de Boston ont eu plus de mal à s’exprimer avec 17 points pour Jayson Tatum (5 sur 13 au tir) et 16 points pour Terry Rozier (6 sur 15).

« Il faut continuer à jouer avec la même intensité, avec la même détermination en défense, un secteur où on s’est sensiblement amélioré par rapport aux deux premiers matches », s’est félicité James.

Le match N.5 mercredi à Boston peut être le tournant de cette série puisque Cleveland semble avoir repris l’ascendant, tandis que les Celtics ont remporté les neuf matches disputés dans leur salle depuis le début des play-offs.

« Cela s’annonce difficile, les Celtics n’ont pas perdu un seul match à domicile, ils ont confiance », a prévenu « King James ».

« Le prochain match est capital : on doit le gagner pour rester en vie dans ces play-offs, on joue devant notre public, il faut en profiter », a espéré de son côté Horford.

Le vainqueur de cette finale de conférence Est sera opposé à Golden State ou Houston alors que les Warriors, champions en titre, mènent deux victoires à un avant le match N.4 mardi dans leur salle.

 

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