Une paire de cabinet en haut-relief vendus 150.000 livres sterling

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Lot 130 : Adjugés 150.000 livres sterling, ces deux cabinets en haut-relief ont réalisé la meilleure performance de toute la vente.
Lot 130 : Adjugés 150.000 livres sterling, ces deux cabinets en haut-relief ont réalisé la meilleure performance de toute la vente. - Sotheby’s / Art digital studio.

Cette imposante paire de cabinets sur pieds en bois d’ébène à décor sculpté en haut-relief, mesurant chacun quelque 140 cm de haut, a vraisemblablement été réalisée en Asie dans les années 1680-1720, soit du côté de la côte de Coromandel en Inde, soit dans les Indes néerlandaises à Batavia, l’actuelle Jakarta (Indonésie). à en croire la maison de ventes aux enchères, il était exceptionnel de les avoir conservés ensemble durant près de trois siècles. En effet, à l’instar du Rijksmuseum d’Amsterdam, plusieurs musées pouvaient se targuer d’en posséder l’un ou l’autre exemplaire isolé dans leurs collections, aucune autre paire de ce genre ne semblait en effet être connue à l’heure actuelle…

Au niveau de la base de chaque cabinet, une petite étiquette imprimée rappelait également qu’ils étaient passés entre les mains des Cholmondeley (prononcez « Chumley »), une puissante famille du Royaume-Uni portant le titre de marquis depuis 1815. D’après la tradition familiale, c’est l’écrivain William Beckford (1760-1844) qui en aurait fait le premier l’acquisition pour sa propriété néo-gothique de Fonthill, dans le Wiltshire. Mais faisant face à de graves problèmes financiers, il fut contraint de revendre son précieux domaine en 1823, ainsi que de disperser son contenu aux enchères. Bien qu’aucune entrée dans le catalogue de cette vente publique ne corresponde à la paire dénichée par Sotheby’s, l’on sait avec certitude qu’un certain Richard Heber y assista, vraisemblablement pour assouvir sa passion des beaux livres. Lors de sa mort en 1833, c’est sa demi-sœur, la romancière Mary Cholmondeley, qui hérita de tous ses biens, évalués pour la somme (colossale à l’époque) de 200.000 livres sterling : rien que sa bibliothèque remplissait huit maisons en Angleterre et en Europe… Et ces cabinets entrèrent alors dans le giron des Cholmondeley pour près de deux siècles.

A priori, il y avait donc là bien assez d’éléments que pour susciter la convoitise de certains enchérisseurs, qu’ils soient publics ou privés, et ce d’autant plus que la fourchette d’estimation (12.000 à 18.000 livres sterling) proposée par Sotheby’s pour ces deux rares témoins de la fusion précoce entre le savoir-faire asiatique et le goût batave était encore relativement abordable. Pour autant, nul ne semblait avoir prévu qu’une véritable bataille d’enchères se déroulerait, ni que ces deux pièces de mobilier finiraient par réaliser la meilleure performance de toute la vente et près du dixième de son chiffre d’affaires global d’1,66 millions de livres sterling.

Tous les prix mentionnés s’entendent frais inclus.

Le 3 mai 2018, une livre sterling valait 1,182 euro.

Une paire de canons français de salutation, vendus 35.000 livres sterling

Par Jean Vouet

Portant respectivement les noms de « La Lionne » et du « Lion », ces deux canons en bronze de fabrication française avaient probablement été réalisés en 1708 pour la cité de Badenweiler en Forêt-Noire. Estimés entre 15.000 et 25.000 livres sterling, ils mesuraient près de 130 cm de long et n’avaient encore jamais été vus en vente publique auparavant.

Une cheminée George III, dans la manière de James Wyatt, vendue 27.500 livres sterling.

Par Jean Vouet

Attendue par Sotheby’s entre 15.000 et 25.000 livres sterling, cette cheminée en marbre de Carrare et granite rose avait été commissionnée vers 1789 par le baronnet Bourchier Wrey, dans le but de meubler sa propriété familiale de Tawstock Hall, dans le Devon. On l’en avait extraite en 1970, lorsque les lieux furent transformés en école.

 
 
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