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Roland-Garros: avant son entrée en lice, Elise Mertens se «sent toujours bien à Paris»

« Je me sens toujours bien à Paris. C’est un peu comme si je jouais à la maison », a dit Elise Mertens.

Temps de lecture: 2 min

La Belge, 16e mondiale, est prête à en découdre à Roland-Garros, où elle fera son entrée en lice ce lundi en fin de journée. La N.1 belge, 22 ans et demi-finaliste à l’Open d’Australie, affrontera en quatrième match, sur le court N.6, l’Américaine d’origine russe Varvara Lepchenko (WTA 88), 32 ans, qu’elle n’a encore jamais rencontrée.

« Je suis de nouveau à 100 % après l’infection bactérienne qui m’avait empêchée de défendre mes chances à Madrid », a expliqué Mertens. « Je pense que je peux bien jouer ici. La terre battue est une surface que j’apprécie. J’aime glisser, mettre des effets dans la balle, varier le jeu, alors que la majorité des joueuses actuelles préfèrent frapper fort et à plat. Je pense que c’est un avantage. J’espère encore progresser, mais j’ai déjà gagné beaucoup de matches sur cette surface et je suis en confiance. »

C’est également la première fois de sa jeune carrière qu’Elise Mertens sera tête de série dans une levée du Grand Chelem. La native de Louvain devrait donc pouvoir en profiter pour atteindre au moins le troisième tour, comme l’an dernier, où elle s’était inclinée contre une certaine Venus Williams, déjà éliminée.

« Les choses sont effectivement allées assez vite. Remporter trois tournois en quelques mois (NDLR : à Hobart, Lugano et Rabat), c’est formidable, mais j’essaie de ne pas trop m’y attarder et de garder les pieds sur terre. C’est différent d’entamer ce tournoi dans la peau d’une tête de série. Les autres me connaissent désormais et plus personne ne va me faire de cadeau. De mon côté, les choses n’ont pas changé. Je continue à travailler pour m’améliorer. Ce match contre Venus Williams avait été une très belle expérience. J’espère au moins atteindre à nouveau le troisième tour, et mieux encore. »

 

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