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WTA Montréal: Stephens face à Halep en finale

Pour Sloane Stephens, il s’agira de la revanche de la finale de Roland-Garros, lors de laquelle elle s’était inclinée en trois manches.

Temps de lecture: 3 min

Grâce à sa victoire, deux fois 6-3, sur la tenante du titre Elina Svitolina (WTA 5), le bourreau d’Elise Mertens au tour précédent, Sloane Stephens, troisième joueuse mondiale, s’est qualifiée samedi pour la finale du tournoi Premier de Montréal, épreuve WTA dotée de 2,82 millions de dollars. Elle y affrontera la N.1 mondiale Simona Halep, tombeuse en deux sets, 6-4, 6-1, de l’Australienne Ashleigh Barty (WTA 16), le bourreau d’Alison Van Uytvanck en 1/16e de finale, plus tôt dans la journée.

Stephens tentera de prendre sa revanche sur la Roumaine, qui l’avait battue en finale à Roland Garros.

«  C’était un bon match », se souvient l’Américaine, qui avait été dominée en trois sets (3-6, 6-4, 6-1) sur le court Philippe-Chatrier.

«  J’avais bien joué pendant un set et demi. J’espère que cette fois je jouerai bien pendant les deux. »

«  C’est sûr que nous jouons toutes les deux un bon tennis en ce moment. Arriver en finale d’un autre tournoi est quelque chose d’incroyable. C’est ma troisième finale de l’année. Je suis vraiment très heureuse. »

L’Américaine de 25 ans s’est rapidement détachée dans sa demi-finale contre Svitolina en menant 4-0 grâce à un double break dans la première manche, avant de résister au retour de l’Ukrainienne en fin de set.

La deuxième manche a suivi un scénario relativement similaire avec un premier break de Stephens à 2-1 avant de voir Svitolina réduire l’écart, puis de réussir un second break, décisif, à 4-3.

Stephens, vainqueur de l’US Open en 2017, tentera de décrocher son premier titre au Canada face à Halep, qui a remporté le tournoi en 2016 et jouera sa troisième finale.

La Roumaine de 26 ans n’a pas trop souffert pour écarter Barty en se montrant plus solide que son adversaire avec seulement 15 fautes directes.

«  J’ai joué de façon intelligente », a affirmé Halep, victorieuse en 1 heure et 10 minutes.

«  J’ai insisté sur son revers pour qu’elle me renvoie des balles plus courtes et que ça me laisse le court ouvert. »

«  J’ai aussi varié sur son coup droit en jouant court, croisé, long, un peu de tout. J’ai fait quelques slices. Je trouve que c’était un match de bon niveau même si le rythme était un peu saccadé. Je vais donner tout ce que j’ai et profiter, parce que c’est super d’arriver en finale d’un grand tournoi après une longue pause », a ajouté Halep, qui n’avait plus rejoué depuis son élimination par Hsieh Su-wei au troisième tour de Wimbledon en juillet.

 

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