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PGA Championship: Koepka trop fort, Woods deuxième, Thomas Pieters sixième à un bon mois de la Ryder Cup

L’Américain Brooks Koepka, 28 ans, imperturbable, a remporté la 100e édition du Championnat de la PGA (10.500.000 dollars), dernière levée du Grand Chelem 2018 de golf, en résistant jusqu’au bout à son compatriote Tiger Woods, revenu au plus haut niveau après des années de galère et plusieurs opérations du dos, dimanche au Bellerive Country Club de Saint-Louis, dans le Missouri (Etats-Unis).

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Notre compatriote Thomas Pieters qui avait perdu dix places au classement provisoire la veille, en a repris quatre grâce à un brillant dernier parcours couvert en 66 coups (par -4). Il termine donc sixième à dix sous le par avec un total de 270 coups.

Koepka, vainqueur de son deuxième Majeur de l’année après son doublé à l’US Open (2017, 2018), devient le cinquième joueur à gagner la même année l’US Open et l’USPGA en compagnie de Woods, Jack Nicklaus, Gene Sarazen et Ben Hogan

Il a conclu ce USPGA d’anthologie à 16 coups sous le par, avec un total de 264, devant Tiger Woods (266), brillant et constant comme à ses plus beaux jours, et un autre revenant, l’Australien Adam Scott (267), qui n’a plus remporté un tournoi depuis 2016.

Grâce à Scott et Woods, le suspense a duré jusqu’aux trois derniers trous de cette 100e édition de très haut niveau, animée par une armada de joueurs américains et européens en quête d’une sélection de prestige pour la prochaine Ryder Cup, prévue fin septembre en France.

Koepka a résisté jusqu’au bout sans faiblir, à un «Tigre» qui avait commencé en douceur (70 jeudi), a accéléré vendredi et samedi (deux tours en 66) et rendu dimanche une superbe carte de 64, sa meilleure de la semaine; malgré un bogey au 14.

«Il ne me manque que deux coups. Par rapport à l’année dernière, je suis content d’être là», a réagi Woods, 42 ans.

Il pointait fin 2017 au-delà de la 1000e place du classement mondial.

L’ancien maître du golf mondial est revenu tout près du sommet, comme l’avait déjà démontré sa 6e place très encourageante à l’Open britannique, en juillet, après avoir mené brièvement le tournoi le dernier jour face au futur vainqueur, l’Italien Francesco Molinari, 6e de ce USPGA.

Tiger Woods, l’homme aux 14 trophées majeurs, est désormais candidat à une place dans l’équipe américaine de Ryder Cup, pour l’édition 2018 prévue fin septembre en France. Il est déjà certain d’y être comme vice-capitaine de Jim Furyk.

Ce dernier doit commenter lundi, en conférence de presse, la liste des huit joueurs américains qualifiés d’office, au classement par points de la Ryder Cup.

Les Européens, dont Pieters, l’Espagnol Jon Rahm (4e), l’Italien Francesco Molinari (6e), l’Anglais Tyrrell Hatton (10e) et l’Espagnol Rafa Cabrera-Bello (10e), ont trois semaines de plus pour marquer des gros points, dans les tournois du mois d’août, et rentrer dans les huit qualifiés d’office, à la régulière, auxquels s’ajouteront quatre invités du capitaine, le Danois Thomas Bjorn.

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