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US Open: Rafael Nadal et Sloane Stephens sans traîner, retour gagnant pour Andy Murray

Les tenants du titre Rafael Nadal et Sloane Stephens n’ont pas trainé pour rejoindre le 2e tour de l’US Open. Andy Murray a quant à lui connu sa première victoire en Grand Chelem en plus d’un an.

Temps de lecture: 3 min

Rafael Nadal, le N.1 mondial, n’a pas tremblé lors de son entrée en piste lundi à l’US Open de tennis à l’inverse de son homologue féminine la Roumaine Simona Halep battue d’entrée l’Estonienne Kaia Kanepi (WTA 44) 6-2, 6-4. L’Espagnol a bénéficié de l’abandon de son adversaire son compatriote David Ferrer (ATP 148), blessé au mollet gauche, dans la deuxième manche (6-3, 3-4).

« Je suis vraiment, vraiment désolé pour lui », a confié le Majorquin à propos de son compatriote âgé aujourd’hui de 36 qui a été demi-finaliste à Flushing Meadows en 2007 et 2012. « C’est l’un de mes amis les plus proches sur le circuit. Nous avons partagé des moments extraordinaires ensemble… et c’est l’un des plus grands joueurs de notre pays. » Nadal rencontrera au 2e tour le Canadien Vasek Pospisil (ATP 88) facile vainqueur du Slovaque Lukas Lacko (ATP 77) 7-5, 6-3, 6-2.

Autre candidat au titre chez les messieurs l’Argentin Juan Martin Del Potro, N.3 mondial, n’a pas laissé l’ombre d’une chance au qualifié américain Donald Young (ATP 246) sorti en trois sets : 6-0, 6-3, 6-4. L’Autrichien Dominic Thiem (ATP 9) s’est également aisément qualifié pour le 2e tour en s’imposant face à Mira Basic (ATP 81) en trois sets 6-3, 6-1, 6-4.

En revanche, le finaliste de l’an dernier le Sud-Africain Kevin Anderson (ATP 5) a dû batailler 4h14 avant de sortir des griffes de l’Américain Ryan Harrison (ATP 53) 7-6 (7/4), 5-7, 4-6, 6-3, 6-4. Le finaliste du dernier Wimbledon rencontrera le Français Jérémy Chardy (ATP 46) pour une place en seizième de finale.

Première victoire en Grand Chelem en plus d’un an pour Murray

Andy Murray, désormais 382e mondial, a signé un retour gagnant face au modeste Australien James Duckworth (ATP 445). Il l’a battu en quatre sets (6-7 (5/7), 6-3, 7-5, 6-3) après 3h15 de jeu. « Jouer ce genre de tournoi m’a manqué », a reconnu l’Écossais de 31 ans, opéré à la hanche en début d’année après avoir écourté sa saison à l’issue de Wimbledon l’an dernier. Revenu à la compétition en juin sur herbe, Murray avait renoncé à Wimbledon à la dernière minute. L’Écossais sera opposé au 2e tour au vétéran espagnol Fernando Verdasco (36 ans). Le Madrilène 32e mondial a éliminé son compatriote Feliciano Lopez (ATP 63) 6-2, 7-5, 6-4.

Comme à Londres, le Bulgare Grigor Dimitrov (8e) s’est de nouveau incliné au premier tour (6-3, 6-2, 7-5) face au Suisse Stan Wawrinka (33 ans), ex-N.3 mondial aujourd’hui 101e, mais qui se rapproche progressivement de son meilleur niveau après une double opération au genou gauche en août 2017.

Serena Williams pour le record

L’Américaine Sloane Stephens, 3e mondiale et tenante du titre, a réussi son entrée, comme l’Ukrainienne Elina Svitolina (7e), la Tchèque Karolina Pliskova (8e) et l’Espagnole Garbine Muguruza (12e). Stephens a battu la Russe Evgeniya Rodina (WTA 81) 6-1, 7-5.

Serena Williams, 26e mondiale et 17e tête de série, a aussi entamé de la meilleure des manières sa quête d’un 24e titre majeur qui lui permettrait d’égaler le record absolu de Margaret Court. Un an après avoir donné naissance à sa fille Olympia, l’Américaine de 36 ans, revenue sur le circuit début mars avec des fortunes diverses, n’a concédé aucune balle de break contre la Polonaise Magda Linette (WTA 68), battue 6-4, 6-0 en 1h10. Son 2e obstacle sur la voie de sa 7e victoire à l’US Open s’appelle Carina Witthoeft. L’Allemande a battu 6-3, 7-6 (8/6) l’Américaine Caroline Dolehide (WTA 102) lundi au 1er tour.

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