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US Open: entrée en lice tranquille pour Federer, sueurs froides pour Djokovic

Températures dépassant les trente-cinq degrés, humidité accablante : l’US Open, où Novak Djokovic s’est fait une frayeur pour ses premiers pas mardi, est plongé sous une chaleur étouffante.

Temps de lecture: 3 min

Il n’y a qu’à voir les corps ruisselants, les tenues imbibées et les visages rougis pour comprendre.

« Une humidité infernale » : lundi soir déjà, après son match contre son compatriote David Ferrer qui avait tourné au concours de tee-shirts mouillés, le N.1 mondial Rafael Nadal – dont la demande d’un ventilateur est restée vaine – avait dressé le tableau.

Mardi, les abandons ont fleuri. Tout a commencé avec l’Argentin Leonardo Mayer. Puis le Lituanien Ricardas Berankis et le qualifié italien Stefano Travaglia ont suivi. Soit près de la moitié (3 sur 8) des matches masculins terminés en début d’après-midi. Ont ensuite complété la liste le Russe Mikhail Youzhny et le Serbe Filip Krajinovic.

Des « conditions extrêmes » qui ont conduit les organisateurs à accorder « dix minutes de pause entre les troisième et quatrième sets » des simples messieurs, une règle mise en place pour la toute première fois à l’US Open et qui sera reconduite « au jour le jour ».

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Tout cela n’a pas empêché la N.2 mondiale Caroline Wozniacki, l’Allemande Angelique Kerber (4e), la Tchèque Petra Kvitova (5e), et le N.4 mondial Alexander Zverev côté messieurs, de franchir le premier tour, imités en soirée par la Russe Maria Sharapova, néanmoins poussée dans ses retranchements par la quasi-quarentenaire suisse Patty Schnyder (6-2, 7-6 (8/6). La Française Caroline Garcia (6e) ne s’est pas éternisée contre la Britannique Johanna Konta (46e), dominée 6-2, 6-2 en soixante-quinze minutes. Sa prochaine adversaire, la championne olympique 2016 Monica Puig, s’est elle imposée 6-0, 6-0 !

C’est avec humour que Wozniacki a géré la situation : « Aux changements de côté, je me disais que j’étais à la plage, une Margarita à la main ! », a plaisanté la Danoise.

Mayer, lui, n’avait pas le coeur à rire : « Tant qu’un joueur ne sera pas mort, ils (les organisateurs) n’arrêteront pas », a-t-il lâché.

Djokovic « en mode survie »

Tout avait bien commencé pour « Djoko », plongé dans un bain de jouvence depuis son sacre de la renaissance à Wimbledon mi-juillet, qui l’a repositionné comme prétendant N.1 au titre à New York, avec son récent trophée à Cincinnati.

Mais comme beaucoup, le Serbe de 31 ans a souffert de la chaleur humide ambiante, au point de perdre le deuxième set et de se retrouver mené 4-2 dans le troisième par le Hongrois Marton Fucsovics (41e). L’ex-N.1 mondial s’est toutefois ressaisi avant que la situation ne dégénère : il a empoché les dix derniers jeux pour s’imposer en trois heures pile (6-3, 3-6, 6-4, 6-0).

« À la fin du troisième set, je me suis mis à mieux frapper la balle. Avant, j’étais en mode survie. Je priais pour me sentir mieux », a reconnu Djokovic, qui s’est immergé dans un bain glacé, comme son adversaire à côté de lui, lors des dix minutes de pause accordées aux deux joueurs.

Opéré d’un coude en début d’année, le joueur aux treize titres en Grand Chelem avait manqué l’édition 2017 de l’US Open après avoir écourté sa saison, entre problèmes physiques et crise de motivation.

Federer en toute tranquillité

56 coups gagnants pour 32 fautes directes, moins de deux heures de jeu : au contraire de Djokovic, Federer a connu une entrée en matière tranquille (6-2, 6-2, 6-4) face au Japonais Yoshihito Nishioka (177e).

Tout juste le Suisse aux 20 couronnes en Grand Chelem, tout de bordeaux vêtu par son nouvel équipementier Uniqlo, a-t-il été coupable d’un léger relâchement au moment de conclure, l’occasion pour son adversaire de revenir de 5-1 à 5-4.

À désormais 37 ans, le Suisse, titré sans discontinuer entre 2004 et 2008, cherche à mettre fin à dix ans de disette à New York. Il affrontera au tour suivant Benoît Paire (56e), qui s’était procuré deux balles de match lors de leur précédente rencontre, à Halle en juin.

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