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«Le Roi Carotte» La résurrection d’un chef d’œuvre d’Offenbach

Il est rare pour un critique d’aller entendre un opéra, œuvre d’un compositeur célèbre, dont il ne sait strictement rien. C’est pourtant ce qui est arrivé avec ce « Roi Carotte », créé le 15 janvier 1872 par Jacques Offenbach et Victor Sardou au Théâtre de la Gaîté. Un an de triomphes à Paris, Vienne, Londres et New York et 170 représentations plus tard, l’œuvre disparaît de l’affiche et ne sera plus reprise, ni même enregistrée.

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La monumentalité du projet est sans doute à la base de cette désaffectation : près de six heures de spectacles, 120 personnes sur scènes, des dizaines de décors et des centaines de costumes, les auteurs avaient vu grand pour cet opéra-bouffe féerique. Au-delà de la vitalité primesautière et de l’ironie persifleuse chères à Offenbach, l’œuvre comporte quelques moments spectaculaires (la renaissance de Pompéi ou la barricade révolutionnaire finale) ou poétiques (l’évocation du monde des insectes ou la prison de Rosée-du-Soir, la jeune fille anonyme éprise du roi Fridolin XXIV). Pour cette résurrection lyonnaise, les producteurs ont jeté leur dévolu sur la version en trois actes et onze tableaux dont ils ont conservé la quasi-totalité de la musique, l’essentiel des coupures concernant un interminable texte parlé qu’Agathe Mélinand, l’habile et fidèle dramaturge de Laurent Pelly, a expurgé, resserré et, parfois, actualisé. Le résultat ? Un spectacle totalement lisible, léger et poétique de deux heures et demie.

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