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Retour sur Terre de trois astronautes de l’ISS

Le vaisseau Soyouz MS-08 de Drew Feustel et Ricky Arnold et Oleg Artemiev a atterri dans les steppes du Kazakhstan ce jeudi.

Temps de lecture: 2 min

Deux astronautes américains et un cosmonaute russe sont revenus sur Terre jeudi, dans les steppes du Kazakhstan, après avoir passé presque six mois en orbite à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

Le vaisseau Soyouz MS-08 de Drew Feustel et Ricky Arnold de la Nasa, et Oleg Artemiev de l’agence spatiale russe Roskosmos, a touché terre près de la ville de Jezkazgan à 17h45 heure locale, a indiqué Roskosmos.

Tout sourire, Oleg Artemiev a été le premier à sortir du module Soyouz, se dépêchant d’avaler un énorme morceau de melon offert par les équipes de secours. Les trois hommes avaient décollé du cosmodrome de Baïkonour le 21 mars dernier.

KAZAKHSTAN RUSSIA SPACE LANDING

C’est le premier retour sur Terre d’un vaisseau Soyouz depuis la polémique ayant suivi la découverte d’un minuscule trou dans un autre vaisseau Soyouz, le MS-09, amarré à l’ISS, qui avait provoqué une dépressurisation de la station orbitale. Le directeur de Roskosmos, Dmitri Rogozine, a écarté la piste du défaut de fabrication et évoqué publiquement l’hypothèse d’un sabotage, parlant d’un possible « acte prémédité » sur Terre ou dans l’espace. L’hypothèse a été démentie depuis par plusieurs responsables spatiaux russes.

La station spatiale internationale reste un des rares exemples de coopération entre la Russie et les Etats-Unis, d’autant que les fusées russes Soyouz sont les seules capables d’expédier des cosmonautes sur l’ISS depuis l’arrêt des navettes américaines.

Prochain décollage prévu le 11 octobre

Avant d’embarquer à bord du Soyouz, Drew Feustel a passé le commandement de la Station spatiale internationale à l’astronaute allemand Alexander Gerst, qui devient le second européen à diriger la station. Il n’y a plus désormais que trois scientifiques à bord de l’ISS : Alexander Gerst, l’Américaine Serena Aunon-Chancellor et le Russe Sergueï Prokopiev. Ils seront rejoints dans une semaine par Nick Hague de la Nasa et Alexeï Ovtchinine de Roskosmos, dont le décollage est prévu le 11 octobre.

La Station spatiale internationale vole depuis 1998 à 28.000 km/h, 400 kilomètres en orbite au-dessus de la planète.

 

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