Elise Mertens, avant son 2e tour à l’Open d’Australie: «Je sais ce que je dois améliorer»

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Elise Mertens (WTA 14) aura un programme chargé jeudi à Melbourne, puisqu’elle fera aussi son entrée en lice en double avec la Bélarusse Aryna Sabalenka contre son ancienne partenaire, la Néerlandaise Demi Schuurs, et l’Américaine Bethanie Mattek-Sands. Mais c’est évidemment son simple qui retiendra l’attention, avec un deuxième tour dans la nouvelle 1573 Arena contre la Russe Margarita Gasparyan (WTA 91), 24 ans, lauréate de son premier titre WTA à Tashkent en 2018.

« Je ne la connais pas, vu que je n’ai encore jamais joué contre elle. Je n’aurais pas eu ce problème avec la Chinoise Zhu, que j’avais déjà rencontrée à Tianjin l’an dernier et battue en deux sets », a-t-elle souri. « Elle est assez grande et je m’attends donc à ce qu’elle serve bien. Le but est d’essayer d’avoir un maximum d’informations, de savoir par exemple où elle sert dans les moments importants, quels schémas tactiques elle adopte, etc. Je vais en parler avec David (NdlR : Taylor, le coach de Mertens). »

C’est qu’Elise Mertens, qui s’est entraînée avec l’Américaine Madison Brengle (WTA 88) mercredi à Melbourne Park, a envie de briller à nouveau aux antipodes après avoir atteint les demi-finales l’an dernier.

« Les premiers tours sont toujours difficiles. Il y avait de la tension, mais en fin de compte, j’ai bien géré la situation. Et je sais ce que je dois améliorer dans mon jeu. Mon coup droit doit être meilleur. Le service, ça allait, mais je dois jouer une bonne balle 3 derrière (NdlR : celle qui suit le retour de l’adversaire) pour prendre l’ascendant dans l’échange. Et continuer à venir au filet, car j’ai plutôt bien joué au filet. Je cherche toujours à produire mon meilleur niveau à chaque match », conclut-elle.

 
 
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