Le corps retrouvé dans l’épave de l’avion est bien celui d’Emiliano Sala

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Le corps retrouvé dans l’épave de l’avion transportant le footballeur argentin Emiliano Sala est bien celui du footballeur, ont annoncé les autorités britanniques.

«  Le corps ramené à Portland (sud de l’Angleterre) aujourd’hui a été formellement identifié par le coroner du Dorset comme celui du footballeur Emiliano Sala », a annoncé la police sur Twitter. «  Les familles de M. Sala et du pilote David Ibbotson ont été informées. Nos pensées sont pour eux tous ».

Le coroner, officier de justice chargé de faire la lumière sur les décès de cause non naturelle, « continuera d’enquêter sur les circonstances de ce décès », a précisé la police.

Les opérations pour récupérer l’épave ont quant à elles échoué. « Malheureusement, les tentatives de récupération de l’épave de l’avion ont été infructueuses en raison des prévisions météorologiques médiocres. » Le Bureau d’enquête indique cependant avoir collecté des indices en filmant la carcasse, espérant ainsi pouvoir déterminer les raisons de l’accident.

Dans la nuit de mercredi à jeudi, les enquêteurs avaient annoncé avoir repêché un corps de l’épave, sans que l’on sache depuis s’il s’agissait de celui du joueur ou de celui du pilote.

Le corps avait été repéré lundi dans l’appareil, à 68 mètres de fond, alors que la carcasse du Piper Malibu qui emmenait l’ex-attaquant nantais dans son nouveau club de Cardiff avait été localisée un jour plus tôt. À l’endroit même où l’avion avait cessé d’émettre, dans la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey.

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Le corps du pilote toujours pas retrouvé

Emiliano Sala, 28 ans, et David Ibbotson, son pilote de 59 ans, voyageaient à bord de ce monomoteur qui avait disparu des radars le soir du 21 janvier. Le corps de ce dernier n’a toujours pas été retrouvé.

Le 26 janvier, la famille de Sala avait annoncé qu’elle allait poursuivre les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés par une cagnotte en ligne, après l’arrêt deux jours plus tôt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey.

Les circonstances de la disparition de l’attaquant argentin, alors qu’il rejoignait son nouveau club deux jours après son transfert, avaient provoqué une grande vague d’émotion et d’hommages, que ce soit à Nantes, le club français où il évoluait depuis la saison 2015/2016, ou à Cardiff, le club dont les joueurs et les supporters l’attendaient de pied ferme pour relancer une saison mal engagée.

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