Thomas Van der Plaetsen avant l’Euro d’athlétisme en salle: «Pour les médailles, il faudra 6.200 points»

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Détenteur de la meilleure performance mondiale de l’année (6.132 points), Thomas Van der Plaetsen représente l’une des meilleures chances de médaille belge à l’occasion de l’Euro d’athlétisme en salle, qui débute vendredi à Glasgow. Le Gantois disputera l’heptathlon samedi et dimanche. « Je pense que le score nécessaire pour une médaille est 6.200 points », a confié Van der Plaetsen, 28 ans, jeudi.

Champion d’Europe du décathlon en plein air en 2016 à Amsterdam, Van der Plaetsen s’est aussi illustré en salle, où il a décroché le bronze aux Mondiaux de Sopot en 2014. « Je suis dans la même forme qu’en 2014 », a expliqué Van der Plaetsen. « Être N.1 de l’hiver montre que je suis prêt pour la médaille, mais certains concurrents n’ont pas fait d’heptathlon cet hiver (les qualifications étaient basées sur les résultats des épreuves combinées de l’été 2018 et de l’hiver 2019, ndlr). Cela montre que je suis là, je sais que je suis en forme. C’est plus facile d’avoir la base, je sais qu’à Gand j’ai fait 6.130 points. Surtout que j’ai fait ce résultat aux Championnats de Belgique, sans concurrence. Donc c’était parfois dur de trouver la motivation. À Gand, il y avait encore quelques fautes, à la hauteur et à la course par exemple. Ou au 1.500m, où je n’ai pas trouvé le rythme. J’espère que la concurrence va me pousser. C’est plus chouette pour ’exploser’. Je pense que le score nécessaire pour une médaille, c’est 6.200 points. »

En l’absence du Français Kevin Mayer, il n’y a pas de grand favori, pense Van der Plaetsen. « C’est difficile à dire, en indoor on est toujours très proches. Je sais qu’une médaille est possible. Après la perche (6e épreuve, samedi matin), qui peut me rapporter des points, je saurai si je peux viser la victoire. »

 
 
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