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NBA: Toronto frappe fort d’entrée, Denver élimine San Antonio

La malédiction du match N.1 n’est pas revenue hanter Toronto qui a surclassé Philadelphie 108 à 95 en ouverture de leur demi-finale de Conférence samedi dans le championnat professionnel nord-américain de basket (NBA), tandis que San Antonio a été éliminé dès le premier tour par Denver.

Temps de lecture: 2 min

Avec ses 45 points, nouveau record personnel, saison régulière comprise, Kawhi Leonard a offert une victoire rare aux Raptors.

C’est en effet seulement la troisième fois, en 17 tentatives, dans son histoire que la franchise canadienne débute une série des playoffs par un succès.

Et cette victoire n’a jamais fait l’ombre d’un doute, tant Toronto a dominé son sujet.

Les Sixers, pris à la gorge par la redoutable efficacité des Raptors, qui ont réussi 12 shoots consécutifs pour commencer le match, n’ont pas réussi à digérer une première période à sens unique (39-31).

Leonard a fini le premier quart-temps avec 17 points à son actif et donné le ton à son équipe qui n’a jamais été inquiétée. L’ancien ailier de San Antonio, sacré champion NBA avec les Spurs en 2014, a également capté onze rebonds.

Son coéquipier camerounais Pascal Siakam a lui aussi fait très mal à Philadelphie avec ses 29 points (12 sur 15 au tir), dont 17 inscrits durant le premier quart-temps.

L’autre Camerounais, présent sur le parquet, Joël Embiid, a été limité à 16 points et a manqué de réussite au tir (5 sur 16) à l’image de son équipe (39,3 %).

Alors que Toronto et Philadelphie ont donné le coup d’envoi des demi-finales de conférence, le premier tour n’était pas encore terminé pour Denver et San Antonio.

Les Nuggets ont battu les Spurs 90 à 86 au terme d’un match N.7 au scénario étrange.

La franchise du Colorado a profité du catastrophique début de rencontre des Spurs qui ont fini le premier quart-temps avec seulement 13 points inscrits, soit dix de moins que les Nuggets.

À la pause, San Antonio accusait treize points de retard (47-34) et affichait une réussite au tir famélique de 22,2 % (10 % à trois points).

Les Spurs sont bien revenus à deux points des Nuggets à 52 secondes de la fin du temps réglementaire (88-86), mais le meneur de Denver Jamal Murray a assuré la victoire de son équipe avec un dernier panier pour porter son total de la soirée à 23 points, dont 16 après la pause.

La saison 2018-19, qui marquait la fin de son emblématique « Big Three » avec la retraite de Manu Ginobili et le départ de Tony Parker pour Charlotte, marque définitivement un tournant pour San Antonio.

C’est en effet la première fois depuis que Popovich en a pris la direction en 1996 que la franchise texane est éliminée deux saisons de suite dès le premier tour.

 

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