Il y a 25 ans, Ayrton Senna perdait la vie dans un tragique accident (vidéo)

Le 1er mai 1994, le pilote brésilien Ayrton Senna disparaissait en course sur le circuit d’Imola à Saint-Marin. Aujourd’hui, 25 ans après sa mort tragique, Senna reste une légende de la Formule 1, un mythe qui a inspiré bon nombre de pilotes qui l’ont succédé.

« Je crois qu’Ayrton n’appartient pas au milieu des célébrités, il l’a dépassé. Il est dans une catégorie mythique qui transcende le temps et l’espace », disait sa soeur Vivianne à l’AFP en 2014. Interrogé cinq ans plus tard sur le pilote qui l’a « inspiré » enfant, Lewis Hamilton ne dit pas autre chose. « Il est un héros et le restera toujours », estime le quintuple champion du monde britannique qui partage le mysticisme du Brésilien. « Je ne connaissais pas bien sa personnalité, donc c’est plus ce qu’il représentait, ce contre quoi il se dressait et ce dont était capable au volant que j’aimais ».

Ayrton Senna da Silva, né le 21 mars 1960 à Sao Paulo, a disputé 161 Grands Prix entre 1984 et 1994 pour un bilan remarquable : 65 pole positions, 41 victoires, 80 podiums, près de 3.000 tours de circuit bouclés en tête de la course et trois titres mondiaux avec McLaren en 1988, 1990 et 1991. Une carrière et une vie qui s’est brutalement arrêtée un dimanche de mai.

Un week-end meurtrier

Ce Grand Prix de Saint-Marin de 1994 avait mal débuté dès les essais libres le vendredi. Le Brésilien Rubens Barrichello, au volant de sa Jordan Hart, a fait une violente sortie de route à plus de 200km/h et a enchaîné plusieurs tonneaux. Il est transporté à l’hôpital, mais en est ressorti dès le lendemain. Comme un premier avertissement sur ce week-end qui a été tragique pour deux personnes.

Le samedi 30 avril, lors des qualifications, l’Autrichien Roland Ratzenberger est décédé après avoir perdu le contrôle de sa Simtek. Le tout, sous les objectifs des caméras qui diffusaient l’événement en direct à la télévision.

Tout le paddock est choqué et particulièrement Ayrton Senna, qui semblait avoir l’esprit ailleurs sur la grille de départ le dimanche 1er mai. Le Brésilien avait prévu de rendre hommage à son confrère en cas de victoire : il avait emmené un drapeau autrichien dans le cockpit de sa Williams Renault. Il en a finalement été autrement.

Au septième tour, à 14h17, dans la courbe de Tamburello, Senna a tiré tout droit et a percuté un mur en béton à 212 km/h. Les secours sont rapidement arrivés sur le lieu de l’accident, Senna est ensuite héliporté vers l’hôpital où son décès sera prononcé vers 18h30. La cause de son décès : sa suspension s’est brisée au moment de choc et un morceau est venu heurter sa visière.

Cette mort tragique à 34 ans a déclenché une onde de choc et a construit la légende de Senna. Ses funérailles au Brésil ont rassemblé des milliers de personnes à Sao Paulo. La Formule 1 a quant à elle profondément changé par après, avec des améliorations en termes de sécurité des monoplaces et des circuits.

 
 
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