Les chercheurs belges font une percée scientifique sur l’asthme

© PIERRE-YVES THIENPONT/ LE SOIR
© PIERRE-YVES THIENPONT/ LE SOIR

Des scientifiques belges ont fait une découverte sur le rôle des cristaux de Charcot-Leyden (CCL) présents dans les voies respiratoires des patients asthmatiques. Ils ont réussi à produire des anticorps capables de dissoudre ces cristaux et de soulager les symptômes de l’asthme chez la souris. Une percée scientifique qui pourrait donner lieu à une nouvelle forme de thérapie.

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Les cristaux de Charcot-Leyden ou cristaux asthmatiques de Leyden proviennent de la destruction d’une variété de globules blancs luttant contre les allergènes et les parasites. On les retrouve dans les sécrétions des personnes asthmatiques.

Ces cristaux déclenchent une réaction inflammatoire. Grâce à leurs travaux menés en laboratoire, les chercheurs ont réussi à produire des anticorps pouvant dissoudre les cristaux de Charcot-Leyden en quelques minutes, de manière à réduire fortement les symptômes de l’asthme chez la souris.

Selon le professeur Savvas Savvides de Institut flamand de biotechnologie VIB-UGent: «J’ai passé 25 ans à cultiver des cristaux et j’ai soudain vu comment ils pouvaient se dissoudre. Tout le processus était clairement visible».

«Plusieurs autres tests devront encore être effectués, mais il semblerait que les anticorps soient très efficaces pour lutter contre l’inflammation et l’accumulation de mucus dans les poumons des patients asthmatiques», enchaîne le professeur Bart Lambrecht, avant de conclure, enthousiaste: «nous ne disposons pas encore de médicament pour remédier à ces symptômes liés à l’asthme, cette découverte pourrait donc constituer une étape majeure dans le traitement de lutte contre la maladie.»

Les résultats de ces recherches ont été publiés dans la célèbre revue Science.

 
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