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Copa America: Lionel Messi veut mettre fin à sa malédiction avec l’Argentine

La star du FC Barcelone aimerait remporter un premier trophée avec son pays.

Temps de lecture: 3 min

«Je ne veux pas terminer ma carrière sans gagner quelque chose avec l’Argentine": Lionel Messi, revanchard, veut soulever enfin un premier trophée avec son pays lors de la Copa America de football qui se joue du 14 juin au 7 juillet au Brésil.

Ce tournoi en terre ennemie, au Brésil, pourrait aider le crack - qui rêve d’être couronné sous le maillot argentin depuis le début de sa carrière internationale - à décrocher un sixième Ballon d’Or. Son rival de toujours, Cristiano Ronaldo, en est aussi à cinq.

À bientôt 32 ans (le 24 juin), «La Pulga» a encore éclaboussé les terrains du vieux continent de sa classe cette saison. Avec 36 buts en Liga, Messi a remporté le titre de meilleur buteur des championnats européens pour la sixième fois, terminant devant le jeune prodige du PSG Kylian Mbappé (33 buts).

Mais la déroute à Anfield (défaite 4-0 après l’avoir remporté 3-0 au Camp Nou) face à Liverpool en demi-finale de C1 lui a laissé un goût amer, lui qui avait fait de la Ligue des champions une priorité cette saison. Sans oublier la finale de Coupe du Roi perdue contre Valence (2-1). Messi lui-même a avoué la semaine dernière qu’il avait terminé la saison «fatigué et frustré». La frustration, un sentiment qu’il connaît bien à chaque fois qu’il joue une épreuve majeure avec le maillot albiceleste.

Sa dernière chance

En huit tournois (quatre Coupes du Monde et quatre Copas), l’Argentin, tel un roi maudit, n’a remporté aucun titre et perdu quatre finales avec sa sélection. La plus douloureuse d’entre elles au Brésil, avec la défaite en prolongation face à l’Allemagne au Mondial 2014. «Je veux remporter quelque chose avec la sélection et je vais continuer à essayer. Et je vais jouer toutes les compétitions importantes», ne cesse-t-il pas de marteler.

La Copa America sera peut-être l’une de ses dernières occasions d’être sacré sous le maillot argentin. Messi a annoncé début juin qu’il «ne sa(va)it pas» s’il serait présent au Mondial 2022, émettant des doutes sur la forme physique qu’il aura à 35 ans.

«Cela fait longtemps que l’Argentine ne gagne pas (la Copa America, dernier succès en 1993) et nous voulons célébrer de nouveau, nous voulons un titre», a insisté Messi le 5 juin lors d’un entretien à la chaîne TyC Sports.

«Nous allons à la Copa America avec l’envie de toujours. L’Argentine est dans un processus de renouvellement, avec des joueurs jeunes et des nouveaux. Pour la majorité, c’est la première compétition officielle, mais cela n’empêche pas l’Argentine de briguer le titre», a-t-il ajouté.

L’Albiceleste débute sa Copa America samedi face à un adversaire de taille, la Colombie de Radamel Falcao et James Rodriguez. Ses autres adversaires dans le groupe B seront le Paraguay, le mercredi 19, et le Qatar, le dimanche 23.

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