Un nombre record de phoques échoués sur la Côte en 2018

Un nombre record de phoques échoués sur la Côte en 2018

Un nombre record de 43 phocidés morts ou agonisants se sont échoués sur nos plages en 2018, alors qu’ils n’ont jamais été aussi nombreux à peupler la Côte belge, lit-on mercredi dans un rapport de l’Institut royal des sciences naturelles de Belgique (IRSNB) sur les mammifères marins. Les filets et déchets de pêche constituent un risque réel.

Les phoques communs sont aujourd’hui bien plus nombreux sur la Côte qu’au cours des dernières décennies. «L’année dernière, des individus ont été observés tous les jours sur la Côte et dans nos ports», souligne l’IRSNB. La croissance de leur population en mer du Nord est principalement due à «la protection légale de l’espèce, aux initiatives pour la réhabilitation des phoques en difficulté et aux mesures générales pour la protection de l’environnement», se félicite l’institution.

Les cadavres également plus nombreux

Malheureusement, le nombre d’échouages suit la même trajectoire. L’année dernière, 43 phocidés se sont échoués sur nos plages. Parmi ceux-ci, le nombre de phoques communs reste stable au cours des années, mais les phoques gris et les cadavres décomposés de phocidés ont été plus nombreux. Au moins six ont été pris dans des filets de pêche.

«Les phoques se retrouvent souvent pris dans des déchets de pêche et il semble que ce problème soit de plus en plus fréquent dans la partie méridionale de la mer du Nord», pointe l’IRSNB. «Un juvénile est ainsi décédé après une longue agonie, étranglé par un morceau de corde», ajoute l’institution, selon qui les déchets en plastique et de pêche constituent un risque réel pour ces animaux.

134 mammifères échoués

Le Sealife de Blankenberge a par ailleurs pris en charge 30 phoques en situation de vulnérabilité, parfois pour les soustraire à la curiosité des promeneurs qui les dérangeaient et/ou car ils présentaient des traces de morsures, probablement infligées par des chiens errants sur la plage.

Outre les phoques, les scientifiques ont également observé davantage de marsouins communs au large de la Côte et de très nombreux grands dauphins entre avril et septembre. Au total, 134 mammifères marins se sont échoués sur nos plages, dont 89 marsouins communs, un nombre similaire à la moyenne des dernières années.

 
 
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