Un nouveau train relie Gand à la Chine

Un nouveau train relie Gand à la Chine
Photo News.

Le premier train en provenance de Xi’an en Chine, transportant des Volvo XC60, est officiellement arrivé à Gand (North Sea Port), ce mercredi. Il repartira dans l’autre sens ces prochaines heures avec, à son bord, des XC90, V90 et V60 (un des modèles produits à Gand). Au total, ce sont près de 20.000 voitures (100 trains de 190 voitures) qui, chaque année, prendront ainsi le rail entre l’Europe et la Chine, les deux attaches du constructeur historiquement suédois mais propriété chinoise de Geely depuis 2010.

En plus d’un avantage environnemental évident par rapport aux autres modes de transport, Stefan Fesser, le CEO de Volvo Gent assure que le transport par train est non seulement plus rapide mais aussi moins cher que par bateau. « Notre stratégie est de livrer le plus rapidement possible tous nos marchés. En utilisant le train entre Gand, Zeebruges et Xi’An ou Daqing, autre ville de destination de notre ligne ferroviaire, nous réduisons le délai de livraison de 50 %. » Aujourd’hui, seulement 22 jours de train séparent Xi’an et Gand. Sur l’avantage financier, le responsable reste plus discret mais il assure que la différence est sensible.

En plus d’un centre de production pour certains modèles, Gand devient aussi un carrefour d’acheminement pour le constructeur automobile. L’opérateur ferroviaire en marchandises Lineas (ex B-Logistics) assure une partie des transports par train. Lineas effectue déjà des liaisons régulières entre Gand et la Suède, l’Italie et l’Autriche. Ce sont ainsi plus de 5.000 camions qui ne courent pas les routes. Les exportations de la Belgique vers l’empire du Milieu, elles, passent ainsi à 70 % par le rail et 30 % par bateau (80/20 dans l’autre sens).

Un modèle hybride

Lineas parle de train hybride puisqu’une partie des voitures est expédiée à l’intérieur de conteneurs, une autre en mode « ro-ro » (roll on, roll off), les voitures roulant directement sur les wagons. Tout dépend des modèles et des acheminements finaux en Europe. L’opérateur belge Lineas s’occupe concrètement des transports à l’intérieur de l’Europe et, pour les trajets vers la Chine, entre la Belgique et la Pologne où l’opérateur chinois ITL prend le relais de/vers Xi’an et Daqing, à l’occasion d’un changement de trains imposés par un changement de dimension des rails.

Le train comme alternative au bateau entre la Chine et l’Europe semble avoir le vent en poupe. Pour rappel, il y a quelques mois, un opérateur logistique lançait une ligne cargo entre la Chine et la zone aéroportuaire de Bierset. Si on y ajoute les trains Volvo, ça fait au moins quatre trains Belgique-Chine par semaine, dans chaque sens. Et ça devrait encore évoluer. « Les ventes de Volvo augmentent partout dans le monde, à Gand on va doubler notre production de XC40 et augmenter sensiblement celle des V60 », assure Stefan Fesser.

 
 
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