En Asie-Pacifique, le changement climatique a déjà un impact sur la santé

En Asie-Pacifique, le changement climatique a déjà un impact sur la santé
EPA

Risque accru de maladies entériques ou virales, problèmes de santé mentale, malnutrition, obésité... Une étude australienne compile les effets du changement climatique sur la santé des habitants du pourtour régional, l’Asie-Pacifique. «Le changement climatique affecte déjà la santé en Australie et dans la région Asie-Pacifique, alourdissant la charge sur les systèmes de santé nationaux», met en garde le rapport universitaire.

La plateforme Global Health Alliance Australia, en partenariat avec l’université australienne Monash, a répertorié dans une étude de cas les divers impacts du changement climatique sur la santé en Australie et les pays voisins, dont bon nombre de petites nations insulaires du Pacifique.

Climat: Greta Thunberg se rendra en bateau aux Etats-Unis

«Le changement climatique et environnemental va avoir un impact sur la santé de tous les citoyens de la région Asie-Pacifique. Les effets sur la santé seront différents selon les régions, et les Australiens sont aussi vulnérables à de nombreux problèmes de santé liés au climat, comme le stress dû à la chaleur, la pollution de l’air, et les maladies cardiorespiratoires causées par les combustibles fossiles et les incendies», note le rapport, intitulé «De Townsville à Tuvalu».

L’Australie est souvent pointée du doigt pour ses efforts limités en matière de lutte contre le changement climatique. Pourtant, «il y a déjà des gens qui meurent pour des raisons liées au climat, comme avec le stress dû à la chaleur actuellement», affirme Misha Coleman, auteure du rapport, interrogée dans The Guardian.

L’augmentation de la température favorise les maladies entériques, d’origine alimentaire, comme la salmonellose, mais aussi les maladies virales transmises par les moustiques comme la dengue, le chikungunya ou le Zika, passe en revue le rapport. Les vagues de chaleur sont aussi cause de stress et de déshydratation, qui peuvent exacerber l’asthme, les diabètes et les maladies pulmonaires entre autres. «Dans les cas extrêmes, en particulier chez les personnes âgées, des coups de chaleur peuvent engendrer des lésions cérébrales et nerveuses, et insuffisances rénales et cardiaques», décrit le rapport.

200 rennes retrouvés morts en Arctique: le changement climatique pointé du doigt (photos)

Par ailleurs, les températures plus élevées prolongent aussi la saison du pollen et les symptômes d’allergies associés, sans compter que le changement climatique affecte en outre la qualité de l’air et les maladies respiratoires qui y sont liées. Les températures plus élevées contribuent aussi à réduire l’activité physique, menant au surpoids chez les adultes et enfants.

Enfin, les évènements climatiques extrêmes, tels que les inondations ou ouragans, plus fréquents en raison du changement climatique, ont des conséquences aussi sur l’accès aux services de santé, aux besoins de première nécessité et à l’eau potable, influençant aussi la santé physique et mentale. «Les inondations augmentent la transmission des maladies, alors que la pénurie d’eau peut mener à des sècheresses et famines, ainsi qu’exacerber la salinisation de l’eau menaçant la qualité des semences et le bétail», résume le rapport. L’effroi vécu durant des catastrophes naturelles est aussi source de stress posttraumatique ou des problèmes de santé mentale.

Plus de 160 défenseurs de l’environnement tués en 2018: les Philippines, le pays le plus dangereux

«L’Australie et nos voisins dans la région Asie-Pacifique sont très vulnérables au changement climatique. Nous n’avons pas de temps à perdre», déclarent Misha Coleman, directrice du Global Health Alliance Australia, et Anthony Capon, professeur de l’Université de Sydney. «L’adaptation au changement climatique est une forme de prévention secondaire, pour faire face aux impacts sanitaires potentiels d’un changement de climat inévitable», recommandent-ils.

 
 
À la Une du Soir.be
À découvrir sur Le Soir +

Vos réactions

Règles de bonne conduite / Un commentaire abusif? Alertez-nous

Le choix de la rédaction
  1. ©AFP

    Nafissatou Thiam au «Soir»: «L’athlète parfait n’existe pas»

  2. Jean Faniel, docteur en sciences politiques, est directeur général du CRISP.

    Une guéguerre entre constitutionnalistes comme entre politiques?

  3. A la veille du G7 qui se tiendra à Biarritz, le président français à reçu son homologue russe au fort de Brégançon. La Russie étant exclue du G7 en raison de la crise urkrainienne.

    G7: Emmanuel Macron veut réinventer «cette Europe qui va de Lisbonne à Vladivostok»

Chroniques
  • Lettre d’Europe: le «Vieux Monde» a encore son mot à dire, non?

    L’Union européenne est à cran. Elle émerge à peine de dix ans de crise et de croissance larvée et fait face à un ralentissement économique. Les Européens regardent, médusés, le bras de fer commercial entre Washington et Pékin – et le chaud et froid que souffle l’hôte de la Maison-Blanche. Voilà qui ne fait pas notre affaire. Logique. Tout ce qui peut entraver la croissance du commerce international est perçu, de ce côté-ci de l’Atlantique, comme une (autre) menace quasi-existentielle, qui s’ajoute à la perspective d’un Brexit sans accord et d’élections anticipées en Italie, qui pourraient donner les « pleins pouvoirs » à la Ligue et à son patron Matteo Salvini.

    On aime d’autant plus détester M. Trump qu’il n’a guère d’égards pour ses « alliés » européens. Il laisse toujours planer la menace de droits de douane sur les voitures allemandes et a prévenu que l’assouplissement de la politique monétaire européenne,...

    Lire la suite

  • Au Pukkelpop, le drapeau qui met le feu. Dangereux...

    Suite à la proposition faite par la N-VA au prochain gouvernement flamand d’établir un « canon » de l’identité flamande, des historiens du nord du pays ont dénoncé une mauvaise manière d’enseigner l’histoire. Il faudrait plutôt, affirmaient-ils, expliquer aux jeunes que l’histoire est une construction qui est déterminée par les questions que l’on pose au passé. Ce serait encore mieux si ces questions étaient posées par les élèves....

    Lire la suite