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Le Mémorial Van Damme va fêter ses 40 ans hors-stade

Avant son édition anniversaire, le 9 septembre prochain, la réunion bruxelloise organisera une série de manifestations destinées à « chauffer la colle ».

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Journaliste au service Sports Temps de lecture: 3 min

Le 29 décembre 1976, sur l’autoroute du Soleil, à hauteur du péage de Bollène, dans le sud de la France, Ivo Van Damme, la plus belle promesse de l’athlétisme belge de l’époque, double médaillé d’argent sur 800 et 1.500 m lors des Jeux olympiques de Montréal quelques mois plus tôt, se tuait en allant fracasser sa voiture contre un autre véhicule tractant un bateau. Un drame qui allait déboucher, le 16 août 1977, à Bruxelles, sur la mise sur pied, par un groupe de journalistes, d’un meeting portant son nom. Un meeting qui allait d’emblée connaître un succès retentissant.

Quarante ans plus tard, le Mémorial Van Damme est toujours aussi fringant. Au fil de ses 39 premières éditions, il s’est érigé comme l’une des meilleures réunions d’athlétisme du monde, un statut qu’il justifie notamment en hébergeant la finale de la Diamond League depuis sa création devant les tribunes toujours pleines du stade Roi-Baudouin.

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